Un énorme fossile de dragon de mer d’il y a 180 millions d’années découvert en Angleterre (vidéo)

Ce ichtyosaure mesurait environ 10 mètres de long lorsqu’il vivait il y a environ 180 millions d’années. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Anglian Water)

C’est le fossile le plus grand et le plus complet du genre jamais découvert au Royaume-Uni.

Les restes d’un monstrueux « dragon des mers » de 10 mètres de long qui nageait dans les mers lorsque les dinosaures étaient vivants il y a quelque 180 millions d’années ont été découverts dans une réserve naturelle en Angleterre. Le mastodonte est le fossile le plus grand et le plus complet du genre jamais découvert au Royaume-Uni

« C’est une découverte vraiment sans précédent et l’une des plus grandes découvertes de l’histoire paléontologique britannique », a déclaré le chef des fouilles Dean Lomax, paléontologue et scientifique invité à l’Université de Manchester, dans un communiqué . 

Bien que de nombreux ichtyosaures aient été trouvés au Royaume-Uni, aucun n’a été aussi grand que la découverte actuelle.

Les ichthyosaures sont un ordre éteint, ou un grand groupe, de reptiles marins qui ont évolué au Trias il y a environ 250 millions d’années et ont disparu des archives fossiles il y a 90 millions d’années, à la fin du Crétacé . Ils avaient un long museau et ressemblaient aux dauphins d’aujourd’hui.

Le fossile nouvellement découvert appartenait à une grande espèce d’ichtyosaure appelée Temnodontosaurus trigonodon – la première fois que cette espèce est apparue au Royaume-Uni Joe Davis, chef d’équipe de conservation pour le Leicestershire and Rutland Wildlife Trust, a trouvé l’ichtyosaure dans la réserve naturelle de Rutland Water à les East Midlands en janvier 2021, selon le communiqué.

Davis marchait à travers un lagon asséché avec Paul Trevor, qui travaille également dans la réserve pour la fiducie, quand il a vu ce qui semblait être des tuyaux d’argile sortant de la boue et a fait remarquer à Trevor qu’ils ressemblaient à des vertèbres. Davis connaissait bien les ossements de créatures marines, ayant déjà trouvé des squelettes de baleines et de dauphins alors qu’il travaillait sur les Hébrides, une série d’îles au large du nord-ouest de l’Écosse.

« Nous avons suivi ce qui ressemblait incontestablement à une colonne vertébrale et Paul [Trevor] a découvert quelque chose plus loin qui aurait pu être une mâchoire », a déclaré Davis. « Nous ne pouvions pas vraiment y croire. »

Les archéologues étudient et conservent toujours le fossile d’ichtyosaure et des articles scientifiques sur la découverte seront publiés à l’avenir, selon le communiqué, bien qu’aucun délai n’ait été donné.

Publié à l’origine sur Live Science.

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