L’image du jour : La vieille ville de Dubrovnik, Croatie (vidéo)

Dubrovnik est l’une des villes médiévales fortifiées les plus étonnantes et les mieux conservées au monde. Récemment, il est devenu encore plus populaire en tant que lieu de tournage de « Game of Thrones » King’s Landing. Fondée au 7e siècle, État libre entre le 14e et le 19e siècle, Dubrovnik est devenue une importante puissance maritime méditerranéenne et rivalisait avec Venise en tant que port de commerce. La vieille ville de Dubrovnik est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO pour son architecture médiévale exceptionnelle et sa vieille ville fortifiée, pour ses belles églises gothiques, Renaissance et baroques, ses monastères, ses palais et ses fontaines.

 L’image du jour : Le quintette de Stephan,  NGC 7319, 7318A, 7318B et 7317 (vidéo)

Cliquez sur limage pour l’agrandir. Crédit : NASA , ESA , Hubble Legacy Archive ;

Le premier groupe de galaxies compactes identifié, le quintette de Stephan, est présenté dans cette image accrocheuse construite à partir de données tirées des vastes archives Hubble Legacy .

 À environ 300 millions d’années-lumière, seules quatre de ces cinq galaxies sont en fait enfermées dans une danse cosmique de rencontres rapprochées répétées. 

L’intrus est facile à repérer, cependant. Les galaxies en interaction, NGC 7319, 7318A, 7318B et 7317 ont une dominante jaunâtre globale. Ils ont également tendance à avoir des boucles et des queues déformées , développées sous l’influence de marées gravitationnelles perturbatrices.. 

Mais la galaxie à prédominance bleuâtre, NGC 7320, est plus proche, à seulement 40 millions d’années-lumière, et ne fait pas partie du groupe en interaction. Le Quintette de Stephan se situe dans les limites de la constellation de haut vol Pégase . 

À la distance estimée du quatuor de galaxies en interaction, ce champ de vision s’étend sur environ 500 000 années-lumière. Mais en se déplaçant juste au-delà de ce champ, en haut et à droite, les astronomes peuvent identifier une autre galaxie, NGC 7320C , qui est également distante de 300 millions d’années-lumière. L’inclure ramènerait le quatuor en interaction au statut de quintette .

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Le vieux Quito, Equateur (vidéo)

Quito, la capitale de l’Équateur, a été fondée au 16ème siècle. Ce fut l’une des premières villes nommées site du patrimoine de l’UNESCO. Selon l’UNESCO : « La ville possède le centre historique le mieux conservé et le moins altéré d’Amérique latine… L’école baroque de Quito… est une fusion d’art espagnol, italien, maure, flamand et indigène.

L’image du jour : La nébuleuse du Crabe, M1 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Michael Sherick

La nébuleuse du Crabe est cataloguée comme M1, le premier objet de la célèbre liste du XVIIIe siècle de Charles Messier des choses qui ne sont pas des comètes. 

En fait, le crabe est maintenant connu pour être un vestige de supernova , des débris de l’explosion mortelle d’une étoile massive, observée par les astronomes en 1054.

 Cette vue télescopique au sol nette combine des données de couleur à large bande avec des données à bande étroite qui suivent l’émission à partir d’atomes de soufre, d’hydrogène et d’oxygène ionisés pour explorer les filaments enchevêtrés dans le nuage toujours en expansion . 

L’un des objets les plus exotiques connus des astronomes modernes, le Crabe Pulsar, une étoile à neutrons tournant 30 fois par seconde, est visible comme un point lumineux près du centre de la nébuleuse. 

Comme une dynamo cosmique , ce vestige effondré du noyau stellaire alimente l’émission du crabe à travers le spectre électromagnétique. 

S’étendant sur environ 12 années-lumière, la nébuleuse du Crabe n’est qu’à 6 500 années-lumière dans la constellation du Taureau .

L’image du jour : Le Caire, Egypte (vidéo)

L’immense capitale égyptienne, Le Caire, est traversée par le fleuve du Nil. Le cœur de la ville abrite la place Tahrir et le musée égyptien du Caire, un trésor d’antiquités avec ses momies royales et le trésor du pharaon Toutânkhamon. Non loin du musée se trouve Gizeh avec ses légendaires pyramides et la statue du Sphinx, dont la construction date du XXVIe siècle av. J.-C. Dans le quartier boisé de Zamalek sur l’île de Gezira, on peut admirer une vue panoramique de la ville depuis la tour du Caire, qui s’élève à 187 m d’altitude.

L’image du jour : Le Koweït (vidéo)

Le Koweït, pays arabe du Golfe persique, abrite un patrimoine culturel datant de l’Antiquité. La ville de Koweït, la capitale, est connue pour son architecture moderne, des gratte-ciel aux impressionnantes Kuwait Towers, dont la conception rappelle les dômes en tuile d’une mosquée classique. Le musée Tareq Rajab abrite une riche collection d’objets ethnographiques et d’art islamique. 

L’image du jour : Yokohama, Japon (vidéo)

Yokohama, ville japonaise située au sud de Tokyo, fut l’un des premiers ports japonais à s’ouvrir au commerce extérieur en 1859. Elle comprend un grand quartier chinois avec des centaines de restaurants et de boutiques. Elle est également réputée pour le jardin Sankei-en, parc botanique abritant des résidences japonaises bien conservées datant de différentes époques, et le quartier du Minato Mirai en bord de mer, site de la Landmark Tower de 296 mètres de haut.

L’image du jour : Ruines mayas de Palenque, Mexique (vidéo)

L’ancienne cité-état maya de Palenque était à son apogée entre 500 et 750 après JC. Après cela, Palenque a progressivement décliné et a été envahi par la jungle à la fin. Aujourd’hui, le site archéologique de Palenque possède des ruines mayas bien conservées et est l’un des sites mayas les plus célèbres et les plus visités, il est situé dans l’État du Chiapas, au Mexique. Palenque est classée par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial.

L’image du jour : La nébuleuse de la Carène, HH 666 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit  : NASA , ESA , Hubble

Avec un peu d’imagination, on peut y voir une ruche, ou quelque divinité précolombienne.

Dans le ciel austral, à quelque 7500 années-lumière de la Terre, se trouve une des plus grandes régions de formation d’étoiles de notre galaxie, la nébuleuse de la Carène.

Le télescope spatial Hubble y a révélé la présence d’un pilier de poussière cosmique de deux années-lumière de long au sein duquel se trouve l’objet de Herbig-Haro HH 666.

Il s’agit en fait d’une toute jeune étoile émettant de puissants jets. Les contours rayonnants du pilier sont dus aux vents et aux rayonnements intenses des jeunes étoiles massives chaudes de la Carène, dont certaines sont encore en formation dans la nébuleuse.

En infrarouge, longueur d’onde qui permet de voir au travers de la poussière, on distingue bien mieux les deux jets puissants émis par l’étoile encore en enfance.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Canyons de Tessin, Suisse (vidéo)

Connu comme « l’Eldorado » du canyoning, le Tessin, en Suisse, est un terrain de jeu naturel unique pour ceux qui recherchent l’aventure.

Les guides de canyoning chevronnés Riki Brown et Diana Harl font équipe pour descendre en rappel, glisser, sauter, nager et descendre en rappel à travers « Boggera » et « Ponteroni », deux des canyons les plus spectaculaires et diversifiés du canton du Tessin.

L’image du jour : Éthiopie (vidéo)

L’Éthiopie, située sur la Corne de l’Afrique, est un pays enclavé et aride, traversé par la vallée du grand rift. Avec des découvertes archéologiques remontant à plus de 3 millions d’années, cette région est riche d’une culture ancestrale. Lalibela, avec ses églises chrétiennes monolithiques des XIIe-XIIIe siècles, compte parmi les sites importants du pays. Aksoum abrite les ruines d’une ancienne ville et des obélisques, des tombeaux, des châteaux ainsi que l’église Sainte-Marie-de-Sion. 

L’image du jour : La galaxie de Barnard, NGC 6822 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Dietmar Hager , Eric Benson

Parfois, les grandes galaxies spirales semblent vouloir tirer toute la couverture à elles.

Il faut bien reconnaître qu’avec leurs amas de brillantes étoiles bleues nouvellement formées disséminés le long de splendides bras spiraux à la symétrie parfaite, elles sont certaines d’attirer l’attention.

Mais il se trouve que les petites galaxies irrégulières forment elles aussi des étoiles, comme par exemple NGC 6822, également connue sous le nom de galaxie de Barnard, qui montre des signes évidents d’une activité de formation d’étoiles sous la forme de taches rosées.

Située bien au-delà du riche champ stellaire de premier plan de la constellation du Sagittaire, NGC 6822 n’est qu’à 1,5 million d’années-lumière de nous et est l’un des membres du Groupe Local dont notre Voie lactée fait également partie.

Mesurant environ 7000 années-lumière dans sa plus grande dimension, cette galaxie naine irrégulière est pleine de jeunes étoiles bleues.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : La Jordanie (vidéo)

La Jordanie est un pays arabe situé sur la rive orientale du Jourdain. Il se compose de monuments anciens, de réserves naturelles et de stations balnéaires. Le pays abrite notamment le célèbre site archéologique de Pétra, la capitale nabatéenne fondée autour de 300 ans av. J-C. Installée dans une vallée étroite et pourvue de tombeaux, de temples et de monuments sculptés dans les falaises en grès rose qui l’entourent, Pétra mérite bien son surnom de « cité rose »

L’image du jour : Reflets d’Uyuni, Bolivie (vidéo)

Sa superficie de plus de 10.000 km2 fait du salar d’Uyuni le plus grand du monde. Il est situé dans la province reculée de Potosí en Bolivie, près des Andes, à une altitude de 3,656 m. Dans ce coin reculé de la Terre, un phénomène naturel particulier se produit : une fine couche d’eau accumulée sur une plaine de sel la transforme en un miroir d’un autre monde reflétant le ciel au-dessus en parfaite symétrie. Le calme inquiétant de l’endroit le rend d’autant plus surnaturel et emmène l’observateur bien au-delà du familier.

L’image du jour : La vieille ville de Salzbourg, Autriche (vidéo)

La vieille ville de Salzbourg (Altstadt) est célèbre pour sa belle architecture baroque et gothique, ses bâtiments monumentaux et son patrimoine artistique. Salzbourg est la ville natale de Wolfgang Amadeus Mozart. La forteresse de Hohensalzburg, surplombant la vieille ville, date du XIe siècle et est l’un des plus grands châteaux d’Europe. Le centre historique de Salzbourg est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’image du jour : L’extraordinaire spirale de LL Pegasi, AFGL 3068 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit d’image : NASA , ESA , Hubble , HLA 

Qu’est-ce qui a engendré cette étrange structure spirale visible sur la gauche de l’image ?

Probablement une étoile membre d’un système binaire éjectant son atmosphère externe lors de son entrée dans la phase de nébuleuse planétaire.

La gigantesque spirale mesure environ un tiers d’année-lumière, et avec ses 4 ou 5 tours complets, présente une régularité sans précédent.

Etant donné la vitesse d’expansion de cette spirale de gaz, un nouveau tour devrait apparaître d’ici 800 ans, ce qui correspond peu ou prou à la période orbitale des deux étoiles formant ce système binaire, connu sous le nom de LL Pegasi ou encore AFGL 3068. L’étonnante structure spirale a été cataloguée sous la référence IRAS 23166 1655. Cette image a été prise en infrarouge proche par le télescope spatial Hubble.

Autre énigme, la source de la luminosité qu’arbore cette spirale, mais qui n’est peut-être tout simplement que le reflet de la lumière d’étoiles proches.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Bonjour Singapour (vidéo)

La nation insulaire de Singapour est l’un des plus petits pays du monde. C’est aussi l’un des plus avancés technologiquement. Mené par une mentalité soucieuse de l’environnement, il est maintenant considéré comme l’un des endroits les plus propres et les plus sûrs de la planète – un exploit dont d’autres pays pourraient prendre note.

L’image du jour : Chypre, (vidéo)

La République de Chypre occupe la partie sud de l’île de Chypre, dans l’est de la mer Méditerranée. Le territoire de l’île (et sa capitale, Nicosie) est divisé en deux, le nord étant placé sous domination turque. Les plages et les terres champêtres de l’intérieur, avec leurs vignes,

L’image du jour : Quand les galaxies se chevauchent, NGC 3314 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir

Pourquoi la galaxie la plus proche de nous ne crée-t-elle pas d’effet de lentille gravitationnelle sur la galaxie d’arrière-plan ?

C’est le cas, mais comme les deux galaxies sont si proches, le décalage angulaire est beaucoup plus petit que les tailles angulaires des galaxies elles-mêmes. Cette image de NGC 3314 prise par le télescope spatial Hubble montre deux grandes galaxies spirales qui s’alignent exactement.

La spirale de premier plan, NGC 3314a, apparaît presque de face avec sa forme de tourbillon soulignée par de jeunes amas d’étoiles brillantes.

Mais éclairés à contre-jour par la lueur de la galaxie d’arrière-plan, ce sont ses filons de poussière interstellaire qui semblent dominer la structure.

Les deux galaxies se situent au bord de l’amas de galaxies de l’Hydre, distant d’environ 200 millions d’années-lumière de nous. Les effets de lentilles gravitationnelles sont beaucoup plus faciles à voir lorsque la galaxie lentille est plus petite et plus éloignée de celle d’arrière plan.

Dans certains cas, la galaxie d’arrière-plan peut même être déformée en un anneau autour de la plus proche.

Des scintillements rapides de lentille gravitationnelle due aux étoiles de la galaxie de premier plan grossissant momentanément la lumière des étoiles de la galaxie d’arrière-plan pourraient un jour être visibles dans les futures campagnes d’observation avec des télescopes à haute résolution.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Kiev, Ukraine (vidéo)

Kiev est la capitale de l’Ukraine, séparée en deux par le Dniepr et réputée pour son architecture religieuse, ses monuments séculiers et ses musées d’histoire. La laure des grottes de Kiev, datant du XIe siècle, est un monastère et un site de pèlerinage regroupant plusieurs églises aux dômes dorés. Elle est célèbre pour ses catacombes bordées des chambres funéraires de moines orthodoxes, ainsi que pour une collection d’objets en or datant de l’époque scythe antique.

L’image du jour : La nébuleuse Pacman, NGC 281 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit – X-ray : Chandra , Infrarouge : Spitzer

Sur cette image de NGC 281, une région de formation d’étoiles à quelque 10 000 années-lumière de nous en direction de la constellation de Cassiopée, les étoiles que nous aurions pu voir avec nos yeux ont été retirées numériquement.

En revanche, celles ne se révélant que dans les longueurs d’onde X (en violet) et infrarouge (en rouge) ont été ajoutées numériquement à partir des données des télescopes spatiaux Chandra et Spitzer.

Cela permet de révéler une multitude d’étoiles dans l’amas d’étoiles intégré IC 1590, normalement cachées dans les images en lumière visible par le gaz et la poussière de leur cocon natal.

Également connue des astrophotographes sous le nom de nébuleuse Pacman pour son apparence générale en lumière visible, NGC 281 mesure environ 80 années-lumière de diamètre.

Bon week end à toutes et à tous