Des chercheurs découvrent deux nouveaux minéraux sur une météorite échouée en Somalie (vidéo)

Une tranche de la météorite El Ali contient deux minéraux jamais vus auparavant à l’état naturel sur Terre. Photo : fournie

Les découvertes «phénoménales» sont nommées elaliite et elkinstantonite, et des scientifiques canadiens analysent un troisième minéral.

Une équipe de chercheurs au Canada affirme avoir découvert deux nouveaux minéraux – et potentiellement un troisième – après avoir analysé une tranche d’une météorite de 15 tonnes qui a atterri en Afrique de l’Est.

La météorite, la neuvième plus grande enregistrée à plus de 2 mètres de large, a été déterrée en Somalie en 2020, bien que les éleveurs de chameaux locaux disent qu’elle était bien connue d’eux depuis des générations et nommée Nightfall dans leurs chansons et poèmes.

Les scientifiques occidentaux, cependant, ont surnommé la roche extraterrestre El Ali parce qu’elle a été trouvée près de la ville d’El Ali, dans la région de Hiiraan. Une tranche de 70 grammes de la météorite à base de fer a été envoyée à la collection de météorites de l’Université de l’Alberta pour classification.

Le Dr Chris Herd, professeur au département des sciences de la terre et de l’atmosphère et conservateur de la collection, a déclaré que pendant qu’il classait la roche, il avait remarqué des minéraux « inhabituels ». Herd a demandé à Andrew Locock, le chef du laboratoire de microsonde électronique de l’université, d’enquêter.

« Le tout premier jour où il a fait des analyses, il a dit: » Vous avez au moins deux nouveaux minéraux là-dedans «  », a déclaré Herd. « C’était phénoménal. La plupart du temps, il faut beaucoup plus de travail que cela pour dire qu’il y a un nouveau minéral »

Des minéraux similaires ont été créés synthétiquement dans un laboratoire dans les années 1980 mais n’ont jamais été enregistrés comme apparaissant dans la nature, a déclaré Herd, ajoutant que ces nouveaux minéraux pourraient aider à comprendre le fonctionnement du « laboratoire de la nature » et pourraient avoir des utilisations réelles encore inconnues. Un troisième minéral potentiellement nouveau est en cours d’analyse.

« Je n’aurais jamais pensé que je serais impliqué dans la description de nouveaux minéraux simplement en travaillant sur une météorite », a déclaré Herd. « C’est ce qui rend cela passionnant : dans cette météorite particulière, vous avez deux minéraux officiellement décrits qui sont nouveaux pour la science. » 

Ils ont été nommés elaliite, d’après l’emplacement de la météorite, et elkinstantonite, d’après Lindy Elkins-Tanton , chercheur principal de la prochaine mission Psyche de la Nasa qui vise à envoyer un vaisseau spatial vers un astéroïde riche en métaux.

« Lindy a beaucoup travaillé sur la formation des noyaux des planètes, la formation de ces noyaux de fer et de nickel, et l’analogue le plus proche que nous ayons sont les météorites de fer. Il était donc logique de donner son nom à un minéral et de reconnaître ses contributions à la science », a déclaré Herd.

Des scientifiques de l’Université de l’Alberta aimeraient examiner d’autres échantillons de la même météorite, mais Herd a déclaré qu’il y avait des rapports selon lesquels elle avait été transportée en Chine. Les météorites sont souvent achetées et vendues sur les marchés internationaux.

(Source : The Guardian)

La météorite a été découverte près de la ville d’El Ali en Somalie. Photographie : Global Resources

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