L’image du jour : La nébuleuse du Papillon vue par Hubble (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Créd : NASA , ESA , Hubble

Avec l’âge, les étoiles peuvent engendrer des structures parfois similaires à des fleurs ou des insectes. NGC 6302, la nébuleuse du Papillon, en est un exemple notable.

Avec son envergure de trois années-lumière et une température de surface dépassant les 200.000°C pour son étoile centrale mourante, cette nébuleuse planétaire est devenue extrêmement chaude, brillant intensément dans le visible et l’ultraviolet mais demeurant masquée à l’observation directe par un épais tore de poussières.

Ce gros plan a été pris par le télescope spatial Hubble et a été ici retraité de façon à faire ressortir les détails remarquables de cette complexe nébuleuse planétaire, associant bleu à l’oxygène, le vert à l’hydrogène et le rouge à l’azote.

NGC 6302 se trouve à environ 3.500 années-lumière de nous dans la constellation arachnéenne du Scorpion.

Les nébuleuses planétaires se développent à partir des couches externes des atmosphères d’étoiles de type solaire, et se dissipent généralement en l’espace de 20.000 ans.

Bon week end à toutes et à tous

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