Idole de Shigir, la plus ancienne sculpture en bois du monde désormais datée de… 12.500 ans ! (vidéo)

Une extraordinaire statue découverte dans l’Oural au 19e siècle serait la plus ancienne sculpture en bois du monde. De nouvelles datations publiées dans la revue Quaternary International viennent de repousser l’âge de ce trésor préhistorique de plusieurs siècles.

 Une nouvelle étude publiée dans la revue Quaternary International repousse de 900 ans l’âge véritable de l’Idole de Shigir, la plus ancienne statue en bois du monde. Elle serait en réalité datée de 12.500 ans (contre les 11 500 ans obtenus précédemment).

En 2015  Sciences et Avenir était revenu sur la découverte de cette exceptionnelle œuvre préhistorique, mise au jour dans l’Oural, en Russie, au 19e siècle. Deux fois plus vieille que Stonehenge (Angleterre), ce totem haut de 2,80m est conservé au musée régional de Sverdlovsk, à Ekaterinbourg, en Russie.

Etudié par la même équipe de chercheurs que celle dirigée par le Dr. Thomas Terberger, professeur de préhistoire au Département du Patrimoine culturel de Basse-Saxe (Allemagne), les nouvelles datations font remonter encore plus loin dans le temps sa réalisation.

 « L’idole a été sculptée à une époque de grand changement climatique, quand les premières forêts se propageaient en Eurasie », a expliqué le préhistorien qui répondait au New York Times.

Elle témoigne aussi de l’univers symbolique complexe du monde spirituel des chasseurs-cueilleurs d’Eurasie. Et surtout de la disparition de tous les objets périssables en matière organique, autant d’archives archéologiques jamais parvenues jusqu’à nous.

Avec ces yeux symbolisés par deux simples fentes, sa bouche en « O » et son corps longiligne recouvert d’incisions, personne n’aurait imaginé que cette statue en bois d’origine sibérienne de 2,80 mètres de haut était aussi ancienne que les premières œuvres néolithiques trouvées au Proche-Orient.

Et pourtant ! De récentes datations réalisées à partir de nouveaux échantillons prélevés au cœur de la statue viennent de lui attribuer l’âge canonique de… 11 500 ans, confirmant son statut de plus ancienne sculpture en bois connue au monde.

7 minuscules échantillons

125 ans après sa découverte dans la région de Sverdlosk (Russie), « l’Idole de Shigir » vient ainsi bouleverser ce que les spécialistes pensaient connaître des premières réalisations humaines en Eurasie. Mis au jour en 1890, ce « totem » gisait, éclaté en plusieurs morceaux, à 4 mètres de profondeur dans une tourbière dont l’acidité naturelle avait permis de la conserver en ralentissant la décomposition des matières organiques.

Il était depuis exposé au musée régional de Sverdlovsk, à Iekaterinenbourg, après avoir subi les aléas de l’histoire récente. Une partie de l’idole a en effet « disparu » durant l’époque soviétique, la statue d’origine –haute de 5,30 m– ayant ainsi été réduite à 2,80 m.

Par chance, des relevés précis en avait été fait en 1914 par l’archéologue sibérien Vladimir Tolmachev qui atteste que quatre autres visages stylisés, ornaient en fait la statue, à l’origine (voir dessin plus bas).

Sept minuscules échantillons (0,3 g), prélevés sur différentes parties de cette œuvre, ont été analysés selon la méthode dite de spectrométrie de masse par accélérateur (AMS) par le laboratoire Klaus-Tschira AMS de Manheim (Allemagne). Et Thomas Terberger, professeur de préhistoire au Département du Patrimoine culturel de Basse-Saxe (Allemagne), qui a participé à ces nouvelles datations radiocarbones avec son collègue Mikhail Zhilin de l’Institut d’Archéologie de l’Académie des sciences russes, est encore ému du résultat :

« Ce travail a dépassé toutes nos espérances, explique-t-il à Sciences et AvenirIl n’existe pas de sculpture sur bois aussi ancienne dans toute l’Europe, ni dans  le mondePreuve qu’au début de l’Holocène [époque géologique s’étendant sur les 10 000 dernières années, NDLR ] les populations de chasseurs et de pêcheurs-cueilleurs de l’Eurasie étaient aussi avancées dans leurs créations que celles du Moyen-Orient « .

 Uwe Heussner, de l’Institut Archéologique Allemand, à Berlin, a, de son côté, effectué des analyses dendrochronologiques (étude des bois et de leur âge) et a pu ainsi déterminer que l’idole avait été taillée dans un tronc de mélèze vieux de 157 ans au moment de sa fabrication.

Quelle est la signification de l’Idole de Shigir ?

Difficile aujourd’hui de comprendre la signification symbolique de cette statue. S’agissait-il de portraits d’ancêtres ? D’esprits ?

L’ensemble est décoré de motifs géométriques semblables à d’autres, gravés ou peints, retrouvés sur des objets contemporains plus petits, tels que des os, des bois de cervidé ou de l’ambre. Ces traitements graphiques pourraient tout aussi bien évoquer des tatouages, des peintures corporelles ou des décors de vêtements, comme ceux identifiés sur des figurines du Néolithique balkanique.

Au musée régional de Sverdlovsk, où l’immense totem vampirise les regards des visiteurs, on se targue désormais de posséder une œuvre aussi ancienne que les stèles gravées du sanctuaire de Göbekli Tepe, dans le sud de l’Anatolie (Turquie), considéré comme le premier temple du monde ! 

(Source : Science & Avenir)

Une réflexion sur “Idole de Shigir, la plus ancienne sculpture en bois du monde désormais datée de… 12.500 ans ! (vidéo)

  1. Pingback: Une idole païenne de 1600 ans découverte dans une tourbière irlandaise (diaporama) | Etrange et Insolite

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s