Des chauves-souris vampires géantes fossilisées datant d’il y a 100 000 ans (vidéo)

Récemment découvert dans les grottes d’Argentine, l’os de la mâchoire du Desmodus draculae ou chauve-souris vampire géant datant d’environ 100 000 ans comble les lacunes de l’histoire étonnante de l’animal et pourrait donner des indices sur la fin inévitable de l’espèce de chauve-souris.

Les chauves-souris sont aujourd’hui extrêmement diverses, constituant environ 20 % des espèces de mammifères connues, ce qui est relativement énorme compte tenu du boom de l’espèce il y a environ 50 millions d’années. Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que les archives fossiles regorgent de restes de chauves-souris, hébergeant une myriade de preuves évolutives et de données de diversification pour les chercheurs.

Au contraire, les enregistrements de fossiles de chauves-souris sont inégaux et peu probants. Cela signifie que les découvertes sont précieuses dans la communauté scientifique, en particulier pour une espèce aussi remarquable que les chauves-souris vampires.

Mariano Magnussen, paléontologue au laboratoire paléontologique du musée Miramar, en Argentine, affirme que les chauves-souris vampires ne sont que des familles de chauves-souris qui incitent à la curiosité en raison des légendes issues de la Transylvanie et du comte Dracula. .

Les chauves-souris vampires d’aujourd’hui ou Desmodus rotundus sont des mammifères carnivores qui peuvent vivre jusqu’à 9 ans dans la nature et atteindre 18 centimètres d’envergure et atteindre 9 cm, selon National Geographic .

Les chauves-souris sont connues pour être la seule espèce de mammifère qui vole, mais les chauves-souris vampires sont encore plus réputées comme la seule espèce de mammifère qui se nourrit uniquement de sang.

Nouvelles espèces de chauves-souris vampires géantes du Pléistocène supérieur

Aujourd’hui, seules 3 espèces de chauves-souris sur environ 1 400 sont des chauves-souris vampires, connues sous le nom de Desmodontinae, qui vivent uniquement du sang des animaux et parfois des humains. Contrairement à la croyance, les chauves-souris vampires ne causent pas de décès, la succion de sang ne provoquant qu’un inconfort momentané.

Tel que rapporté par ScienceDaily, des trois chauves-souris vampires survivantes, des caractéristiques relatives peuvent être observées suggérant que l’hématophagie a évolué une fois chez les chauves-souris, montrant que toutes les espèces de chauves-souris ont divergé d’un ancêtre commun.

Dans une étude publiée dans la revue BioOne , intitulée « New Record of the Vampire Desmodus draculae (Chiroptera) from the Late Pleistocene of Argentina », les chercheurs pensent que malgré la petite taille de l’os de la mâchoire, il pourrait contenir des preuves substantielles sur l’histoire de chauves-souris et autres.

Santiago Brizuela, paléontologue à l’Université nationale de Mar del Plata, en Argentine, affirme que le fossile a plusieurs significations, d’autant plus que les restes de chauve-souris sont une observation rare en Argentine. De plus, les restes fossilisés confirment la présence des espèces de chauves-souris nocturnes à des altitudes moyennes au cours de l’ère pléistocène. L’espèce de chauve-souris vampire nouvellement découverte est le plus ancien reste fossilisé de chauve-souris enregistré.

Depuis 1988, lorsque D.draculae a été formellement décrit pour la première fois, les chercheurs avaient peu de faits connus concernant cette espèce extraordinaire. Raison de plus pour l’importance de l’os de la mâchoire récemment mis au jour dans les sédiments du Pléistocène dans les grottes de Miramar, près de Buenos Aires.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que pendant l’existence de la chauve-souris, la grotte était un terrier d’un géant slowth de la famille des Mylodontidae.

(Source : The Science Times)

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