L’image du jour : La galaxie annulaire, AM 0644-741 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : NASA , ESA , Hubble , HLA ; Traitement : Jonathan Lodge

Le bord de la galaxie bleue en bas à droite est une immense structure en anneau de 150 000 années-lumière de diamètre composé d’étoiles massives récemment formées et extrêmement brillantes.

Cette galaxie, AM 0644-741, est appelée galaxie annulaire et sa forme a pour origine une immense collision de galaxies. Quand des galaxies entrent en collision, elles passent à travers les unes des autres – leurs étoiles individuelles n’entrant que rarement en collision.

La forme d’anneau est le résultat de rupture gravitationnelle provoquée par une petite galaxie intruse ayant passé entièrement à travers la plus grande.

Quand cela se produit, le gaz et la poussière interstellaire deviennent denses, provoquant une onde de formation d’étoiles se déplaçant du point d’impact comme des ronds à la surface de l’eau.

La galaxie intruse est sortie depuis longtemps du champ de la photo prise par le télescope spatial Hubble et rendue publique pour célébrer le 14ème anniversaire de son lancement qui a eu lieu samedi dernier.

La galaxie annulaire AM 0644-741 est située à environ 300 millions d’années-lumière de la Terre, dans la constellation australe du Poisson volant.

 Bon week end à toutes et à tous

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