Terre vue de l’espace : Kuala Lumpur, Malaisie (vidéo)

Kuala Lumpur, la capitale de la Malaisie, est représentée sur cette image capturée par la mission Copernicus Sentinel-2 .

Située dans le centre-ouest de la Malaisie, Kuala Lumpur est la plus grande zone urbaine du pays et son centre culturel, commercial et de transport. La ville se situe dans la campagne vallonnée de la vallée de Klang et se trouve à cheval sur le confluent des rivières Kelang et Gombak. Son nom en malais signifie « estuaire boueux ».

Le quartier commercial de la ville, connu sous le nom de Triangle d’Or, est le site des tours jumelles Petronas, les plus hautes tours jumelles du monde. L’aéroport international de Kuala Lumpur, l’un des aéroports les plus fréquentés d’Asie, est visible en bas de l’image.

La vallée de Klang est bordée par les montagnes Titiwangsa à l’est, quelques chaînes mineures au nord et le détroit de Malacca à l’ouest. Visible à l’extrême gauche de l’image, le détroit de Malacca est une étroite étendue d’eau entre la péninsule malaise et l’île indonésienne de Sumatra. 

Principale voie de navigation entre les océans Indien et Pacifique, c’est l’une des voies de navigation les plus importantes au monde. Port Klang est la principale porte d’entrée maritime de la Malaisie et se situe à environ 40 km au sud-ouest de Kuala Lumpur.

La région du Grand Kuala Lumpur s’étend sur environ 2 700 km² et est une agglomération urbaine de plus de sept millions d’habitants, ce qui en fait l’une des régions métropolitaines à la croissance la plus rapide d’Asie du Sud-Est. 

Comme beaucoup d’autres villes et régions en croissance dans le monde, la région est confrontée au défi de taille de l’étalement urbain. Cela exerce une pression sur les terres urbaines de la ville, mais aussi sur les terres agricoles en périphérie, ainsi que sur d’autres ressources naturelles.

Les zones urbaines abritent déjà 55 % de la population mondiale et ce chiffre devrait passer à 68 % d’ici 2050. Afin de mieux comprendre les tendances actuelles de l’urbanisation mondiale, l’ESA et le Centre aérospatial allemand (DLR), en collaboration avec l’équipe Google Earth Engine, ont développé conjointement le World Settlement Footprint – l’ensemble de données le plus complet au monde sur les établissements humains.

L’évolution de l’empreinte de la colonisation mondiale a été générée en traitant sept millions d’images du satellite américain Landsat collectées entre 1985 et 2015. L’une des animations illustre la croissance de Kuala Lumpur d’une année sur l’autre, de 1985 à 2015.

Cette collecte sans précédent d’informations sur les établissements humains fera non seulement progresser notre compréhension de l’urbanisation à l’échelle mondiale, mais deviendra également un atout pour les bureaux nationaux de statistique, les autorités locales, la société civile et les organisations internationales.

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