L’image du jour : L’œil de Chat dans le visible et en rayons X (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit NASA , ESA , Hubble Legacy Archive ; Chandra X-ray Obs. ;

Pour certains, cela ressemble à un œil de chat. Pour d’autres, à une sorte de conque cosmique géante.

C’est en réalité l’une des nébuleuses planétaires les plus brillantes et les plus détaillées connues, composée de gaz expulsé dans la phase brève mais glorieuse vers la fin de la vie d’une étoile semblable au Soleil.

L’étoile centrale mourante de cette nébuleuse a peut-être produit les coquilles concentriques circulaires externes en écartant les couches externes dans une série de convulsions régulières. La formation des belles structures internes complexes mais symétriques, cependant, n’est pas bien comprise.

L’image présentée est un composite d’une image numérique du télescope spatial Hubble avec des données en rayons X capturées par l’observatoire Chandra.

Cette structure spatiale flottante s’étend sur plus d’une demi-année-lumière de diamètre. Bien sûr, en regardant dans cet œil de chat, l’humanité pourrait bien voir le sort de notre soleil, destiné à entrer dans sa propre phase d’évolution de nébuleuse planétaire… dans environ 5 milliards d’années.

Bon week end à toutes et à tous

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