Un type de roche récemment découvert révèle des éruptions spectaculairement chaudes sous l’océan (vidéo)

Coupe microscopique du nouveau type de basalte

On dit souvent que nous en savons plus sur la surface de la Lune , ou même sur Mars , que sur les profondeurs des océans de la Terre.

 Il semble que ce ne soit pas seulement vrai pour les crêtes et les cratères que nous manquons en ne surveillant pas de grandes parties du fond de l’océan en détail, cela s’applique même à la composition des roches sur lesquelles se trouve l’océan. Un type de basalte jamais vu auparavant a été trouvé dont la chimie indique des éruptions plus grandes et plus chaudes que tous les géologues ne le savaient, preuve de la puissance que la planète peut libérer.

Le navire de recherche JOIDES Resolution aborde lentement les lacunes de la taille de l’océan dans nos connaissances, notamment en forant le bassin d’Amami Sankakus (ASB) au sud du Japon, qui fait partie du « Ring of Fire » volcanique . Six kilomètres sous la surface, le Resolution a foré 1,5 kilomètres plus loin dans les roches. 

«C’était l’une des eaux les plus profondes jamais envisagées pour le forage, en utilisant un navire de recherche spécialement conçu pour ces environnements difficiles en haute mer» , a déclaré le Dr Ivan Savov de l’Université de Leeds, au Royaume-Uni, dans un communiqué . 

Les efforts ont été récompensés. Le basalte est parmi les roches les plus communes sur Terre, et est en effet présent sur d’autres mondes rocheux avec des passés volcaniques, la  Lune et Mars inclus. Néanmoins, il se présente sous de nombreuses formes différentes, en fonction des ingrédients qui le composent et des températures auxquelles ils sont forgés.

« Les roches que nous avons récupérées sont nettement différentes des roches de ce type que nous connaissons déjà », a déclaré Savov. « En fait, ils peuvent être aussi différents des basaltes connus du fond océanique de la Terre que les basaltes de la Terre le sont des basaltes de la Lune. »

Le nouveau type de basalte, qui n’a pas encore reçu de nom, s’est formé lors d’une immense éruption il y a environ 49 millions d’années, à la suite du début de l’événement de subduction lorsque la plaque Pacifique a commencé à couler sous la plaque Mariana. Il couvrait une région de la taille de l’Europe occidentale, mais tout l’événement s’est terminé en 1 à 2 millions d’années – court par rapport aux normes géologiques. Les basaltes produits sur des sites comme celui-ci sont différents de ceux produits sur les dorsales médio-océaniques et de ceux produits sur des îles océaniques comme Hawaï.

Le basalte ASB est pauvre en titane et en potassium par rapport aux autres basaltes et produit à partir du manteau supérieur à des températures extrêmement élevées lors d’une éruption à une échelle au-delà de tout ce que nous voyons dans un passé récent. Plus d’un kilomètre de sédiments se sont empilés depuis, expliquant pourquoi nous n’avons pas observé ce type de basalte auparavant, alors qu’il couvre une si immense superficie du fond marin.

«Maintenant que nous savons où et comment ce type de roche se forme, nous prévoyons que de nombreuses autres roches dont nous savons qu’elles ont été formées à l’origine par des éruptions du fond océanique seront réexaminées et modifieront potentiellement notre compréhension plus large de la formation de basalte», a déclaré Savov. 

(Source : Ifl Science)

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