Un trésor égyptien de contrefaçon «  d’argent sale  » découvert (vidéo)

Un des trésors d’argent cananéens trouvés à Beth Shean dans le nord d’Israël était daté du 12ème siècle avant JC Il contient des lingots avec une surface d’argent autour d’un noyau riche en cuivre. 

Une pénurie d’argent causée par l’effondrement des principales civilisations de l’âge du bronze autour de la Méditerranée orientale vers 1200 avant JC a abouti à l’original «argent sale» – plusieurs centaines d’années avant l’invention des pièces de monnaie.

L’ancienne contrefaçon a été révélée par l’archéologue Tzilla Eshel, alors étudiante au doctorat à l’Université de Haïfa, qui a étudié la composition chimique de 35 trésors enterrés d’ argent de l’âge du bronze trouvés sur des sites archéologiques autour d’Israël.

Dans huit des trésors – datant de l’époque de «l’effondrement de l’âge du bronze tardif», lorsque les royaumes les plus puissants de la région ont subi des disparitions souvent violentes – avaient été délibérément dégradés, avec des alliages de cuivre moins chers substitués à une grande partie de l’argent et un extérieur surface qui ressemblait à de l’argent pur.

Parce que les trésors remontent à l’époque où la région, alors connue sous le nom de Canaan, était gouvernée par l’Égypte ancienne, les chercheurs pensent que cette tromperie provient des dirigeants égyptiens, peut-être pour dissimuler le fait que leurs approvisionnements en argent précieux largement utilisé comme monnaie était épuisé.

Canaan n’avait pas ses propres minerais d’argent, et le métal précieux devait être importé. Mais le commerce de l’argent semble avoir pris fin rapidement lorsque les royaumes voisins ont commencé à s’effondrer entre environ 1200 et 1150 av.

« Il y avait une pénurie d’argent, probablement liée à l’effondrement de l’âge du bronze tardif », a déclaré Eshel à Live Science. «[La contrefaçon] a continué après le départ des Égyptiens de Canaan, mais ce sont probablement eux qui l’ont initiée.

Argent dégradé

Bien avant l’invention des pièces de monnaie, probablement dans le royaume de Lydie en Asie mineure occidentale vers le septième siècle avant JC, l’argent était largement utilisé comme monnaie dans toute l’ancienne Méditerranée. 

À l’origine, le métal précieux était valorisé par son poids, qu’il s’agisse de chutes d’argent coupées et de bijoux brisés pour de petites quantités ou de lingots entiers pour de plus grandes quantités.

L’or était également utilisé comme moyen d’échange, mais il était beaucoup plus rare et plus cher dans la plupart des régions, tandis que l’argent était moins cher et beaucoup plus courant.

Les recherches d’Eshel et de ses collègues, qui seront publiées dans le numéro de janvier 2021 du Journal of Archaeological Science , ont identifié deux des premiers trésors d’argent dégradés: un de Beit Shean dans le nord d’Israël et un autre de Megiddo, une ville cananéenne réputée pour plusieurs batailles anciennes, qui ont donné son nom comme Armageddon dans la Bible chrétienne à une guerre mythique au bout du monde.

Les deux trésors datent du 12ème siècle avant JC, a déclaré Eshel, lorsque le Nouvel Empire égyptien avait gouverné Canaan par droit de conquête pendant environ 300 ans.

Le trésor d’argent de Beit Shean, qui pèse environ 157 grammes, contenait des lingots de seulement 40% d’argent, qui avait été allié avec du cuivre et d’autres métaux bon marché. Les lingots avaient une surface en argent enrichie mais un noyau riche en cuivre qui peut avoir été obtenu en refroidissant lentement le lingot après qu’il ait été fondu et versé.

Le trésor de Megiddo, qui pesait 98 grammes, contenait une quantité d’argent encore plus faible – environ 20%. Mais l’avilissement avait été déguisé par l’ajout de l’arsenic métallique élémentaire, qui donne un éclat argenté au cuivre.

Les deux méthodes de dégradation de l’argent auraient nécessité une quantité considérable de travail et de connaissances, a déclaré Eshel. 

« Ce sont deux méthodes assez sophistiquées, mais il se pourrait que la méthode à l’arsenic soit plus facile. » 

Effondrement de l’âge du bronze tardif

Eshel soupçonne que la pratique de l’avilissement de l’argent utilisé comme monnaie a été acceptée puis généralisée alors que la pénurie d’argent continuait à Canaan.

« Je pense que cela a peut-être commencé comme un faux ou une contrefaçon, puis peut-être que c’est devenu une convention avec le temps », a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas que vous puissiez produire des minerais d’argent-cuivre-arsenic pendant plus de 250 ans et que personne ne le remarquerait, car il se corrode en devenant vert avec le temps. » 

L’ancienne pratique consistant à couper en lingots d’argent apparaît également à peu près au même moment, et cela a peut-être été un moyen de vérifier si les lingots étaient entièrement en argent et non en cuivre à leur noyau, a-t-elle déclaré.

Près de trois siècles plus tard, alors que de nouvelles puissances comme les Néo-Assyriens, les Perses et les colonies grecques ont commencé à prendre le contrôle de la région, l’argent brut utilisé comme monnaie a retrouvé sa pureté, selon l’étude.

À partir du milieu du 10ème siècle avant JC, « l’argent était pur… signalant une importation d’argent à grande échelle jusque-là non reconnue », ont écrit les chercheurs.

Les raisons de l’ effondrement de l’âge du bronze tardif il y a environ 3 200 ans dans l’est de la Méditerranée sont vivement débattues.

Les perturbations économiques, les sécheresses , les éruptions volcaniques, les tremblements de terre et la piraterie ont tous été blâmés pour la fin soudaine de nombreux royaumes puissants de la région, y compris l’effondrement de l’Empire hittite en Anatolie, la fin de l’ancienne période égyptienne du Nouvel Empire, et la chute de la culture mycénienne en Grèce. 

Publié à l’origine sur Live Science .

L’histoire de la monnaie ⇓

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