Oumuamua : Le 1er visiteur interstellaire (vidéo)

Nous savons maintenant comment appeler l’objet mystérieux de l’espace interstellaire qui a survolé la Terre le mois dernier.

L’intrus – le premier corps interstellaire connu observé dans notre propre système solaire a été nommé ‘Oumuamua, ce qui signifie « un messager de loin arrivant en premier » en hawaïen, ont annoncé hier les représentants de l’Union Astronomique Internationale (IAU). .

L’AIU a également approuvé une désignation scientifique officielle pour ‘Oumuamua: 1I / 2017 U1. C’est un moniker premier-de-son-genre; le « I » signifie « interstellaire ». Auparavant, de petits objets comme ‘Oumuamua avaient reçu des désignations standard de comètes ou d’astéroïdes, qui portent un « C » ou un « A », respectivement, à la place du « I ».

‘Oumuamua a été repéré pour la première fois le 19 octobre par des astronomes utilisant le télescope Pan-STARRS1 à Hawaii. L’objet petit a été d’abord classé comme une comète, mais ensuite considéré comme un astéroïde, après d’autres observations n’ont révélé aucune évidence  (le nuage flou de gaz et de poussière qui entoure le noyau d’une comète).

L’analyse de la trajectoire d’Oumuamua révéla qu’elle était sur une trajectoire hyperbolique, c’est-à-dire qui sortirait du système solaire . Et l’objet ne semble pas avoir eu de rencontres gravitationnelles avec des planètes qui auraient pu le pousser sur un tel chemin, ce qui suggère fortement que ‘Oumuamua est venu de l’espace interstellaire.

Les astronomes ont déterminé que «Oumuamua a fait sa plus proche passe par le soleil le 9 septembre et à 24 millions de kilomètres de la terre le 14 octobre, environ 60 fois la distance de notre planète à la lune. L’objet est maintenant projeté vers le système solaire extérieur à environ 158,360 km / h.

Bien que la composition d’Oumuamua soit inconnue, l’objet est probablement plus de glace que de roche, a déclaré Matthew Holman, directeur du Minor Planet Center (MPC) à Cambridge, au Massachusetts, le mois dernier. C’est parce que les corps qui se forment à la périphérie des systèmes solaires – et sont donc plus susceptibles d’être amorcée dans l’espace interstellaire – ont tendance à être glacés, a dit Holman.

L’équipe de Pan-STARRS a proposé le nom commun d’Oumuamua, et la suggestion a été approuvée par le MPC, l’organisation responsable de la collecte de données sur les astéroïdes et les comètes dans notre système solaire.

Le MPC fonctionne sous les auspices de l’UAI, qui est l’arbitre des noms astronomiques officiels. Le MPC a proposé de créer un nouveau système de désignation formelle pour les objets interstellaires – celui avec le « I » au lieu du « C » ou « A ».

Vu l’intérêt croissant pour l’observation et la détermination de l’orbite des astéroïdes, on s’attend à ce que la découverte de 1I / 2017 U1 (‘Oumuamua) soit bientôt complétée par des découvertes de plus de ces intrus pénétrant dans le système solaire interne de l’espace interstellaire.

3 réflexions sur “Oumuamua : Le 1er visiteur interstellaire (vidéo)

  1. Cet intrus interstellaire a la forme inusitée d’une baguette française.
    Bravo pour la spectaculaire illustration simulée de ce voyageur nouveau genre.

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