Terre vue de l’Espace les moraines de Malaspina, Alaska (vidéo)

Image : Copernicus Sentinel-2.

Les remarquables motifs morainiques du glacier Malaspina – le plus grand glacier de piémont au monde – sont présentés dans cette image en fausses couleurs acquise par Copernicus Sentinel-2.

Le glacier Malaspina est situé à l’ouest de la baie de Yakutat, dans le sud-est de l’Alaska, aux États-Unis. Couvrant une superficie d’environ 2900 km2, le glacier coule sur environ 80 km le long de la base sud du mont St. Elias et a une épaisseur d’environ 300 m.

Malaspina coule plus vite que les glaciers du piémont en Antarctique et au Groenland. Les glaciers du Piémont s’écoulent d’une vallée escarpée, où la glace est contrainte par les montagnes, vers une plaine plate. 

Le changement d’environnement d’étroit à large crée le lobe arrondi caractéristique du piémont.

Cette image Sentinel-2 montre le lobe central du glacier déferlant vers la mer. Cette image a été traitée à l’aide du canal proche infrarouge pour mettre en évidence la végétation en rouge vif. 

Les lignes ondulées autour de la moitié inférieure du glacier sont des roches, de la terre et d’autres débris qui ont été déposés par le glacier – appelés moraines.

La couleur du sol varie du brun clair au brun foncé sur l’image, tandis que la glace et la neige apparaissent d’un blanc éclatant. Le faible niveau de soleil aux hautes latitudes de l’Alaska au cours de cette saison est évident par les ombres projetées au nord par les montagnes Elias. 

Les eaux claires de l’océan Pacifique apparaissent en bleu foncé, tandis que les eaux troubles apparaissent en cyan.

Le glacier Malaspina est largement étudié par les scientifiques du monde entier. Sa vulnérabilité au changement climatique et ses cycles de surtensions et de reculs ont été étudiés par des scientifiques à l’aide de données Copernicus et Landsat. 

Ils ont constaté qu’en cas d’élévation du niveau de la mer, induite par le changement climatique, l’eau de mer pourrait provoquer des changements majeurs dans l’extrémité du glacier et entraîner de graves impacts sur les habitats de la région.

Cette image a été capturée le 4 juillet 2022.

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