Les trois «nords» se combinent au-dessus de la Grande-Bretagne pour la première fois de l’histoire (vidéo)

Ordnance Survey

Début novembre 2022, l’histoire géospatiale se fera lorsque le vrai nord, le nord magnétique et le nord de la grille se combineront en un seul point en Grande-Bretagne pour la toute première fois.

Selon les calculs effectués par Ordnance Survey (OS), le service national de cartographie de Grande-Bretagne, le triple alignement historique touchera terre au petit village de Langton Matravers juste à l’ouest de Swanage début novembre et restera convergé vers la Grande-Bretagne pendant trois ans et demi. .

Les trois « nords »

Comme le savent les lecteurs de cartes experts, lorsque vous naviguez avec une boussole, il y a une différence entre le nord magnétique (là où pointe la boussole) et le nord de la grille (les lignes bleues verticales de la grille affichées sur les cartes du système d’exploitation).

Le nord de la grille correspond aux lignes bleues sur une carte OS qui pointent directement vers ou près du pôle Nord, tandis que le vrai nord est la direction des lignes de longitude qui convergent toutes vers le pôle Nord. 

Sur les cartes OS, le nord vrai varie du nord de la grille car il reflète la courbe de la terre, sauf sur une ligne nord de la grille, qui s’aligne sur la longitude à 2 degrés à l’ouest du méridien zéro de Greenwich. N’importe où sur cette « ligne spéciale » la grille nord et vrai nord s’alignent.

Le nord magnétique marque la ligne vers le nord jusqu’au pôle nord magnétique. La position du pôle nord magnétique et la direction du nord magnétique se déplacent continuellement en raison des changements naturels du champ magnétique terrestre.

Après avoir toujours été à l’ouest du nord de la grille en Grande-Bretagne, ces dernières années, le nord magnétique s’est déplacé de l’autre côté du nord de la grille. 

Le changement a commencé en 2014 à la pointe de Cornwall et se déplace lentement d’ouest en est à travers le pays. Il atteint maintenant la « ligne spéciale » et va incroyablement converger avec les deux autres « nords » pour la première fois de l’histoire.

Après avoir touché terre à Langton Matravers, le triple alignement passera vers le nord par Poole à Noël, puis Chippenham et Birmingham avant d’atteindre Hebden Bridge dans le Yorkshire en août 2024.

Il passera par les Pennines avant de quitter la côte anglaise à Berwick-Upon-Tweed un un an plus tard en août 2025 et il ne touchera plus terre avant mai 2026 environ à Drums, juste au sud de Newburgh en Écosse. 

Après avoir traversé Mintlaw, son dernier arrêt en Écosse et dans la masse terrestre de la Grande-Bretagne est Fraserburgh, vers juillet 2026. 

En raison d’un certain nombre de facteurs, ces prévisions sont susceptibles de changer, mais seulement de quelques mois. Les facteurs incluent des observations de champ magnétique mises à jour par le British Geological Survey (BGS) en raison de changements dans le flux de fer dans le noyau externe liquide.

Mark Greaves, expert en mesure de la Terre chez Ordnance Survey, a déclaré :

« Il n’est pas exagéré de dire qu’il s’agit d’un événement ponctuel qui ne s’est jamais produit auparavant. Le nord magnétique se déplace lentement, il faudra donc probablement plusieurs centaines d’années avant que cet alignement ne se reproduise ».

« Ce triple alignement est une bizarrerie intéressante de notre cartographie nationale et des processus géophysiques naturels qui entraînent l’évolution du champ magnétique. »

«Mais pour les navigateurs, les mêmes règles s’appliqueront, qu’ils soient simplement en randonnée ou à pied ou en avion ou en navigation à l’autre bout du spectre. Ils devront toujours tenir compte de la variation entre le nord magnétique d’une boussole et la grille (ou le nord vrai) sur une carte. »

Dans le cadre de sa collaboration de longue date avec OS, l’équipe de géomagnétisme de BGS effectue des mesures détaillées du champ magnétique sur 40 sites à travers le Royaume-Uni. Ceux-ci permettent aux scientifiques de créer des cartes à haute résolution et de faire des prévisions précises de l’évolution de l’angle de déclinaison.

Le Dr Susan Macmillan, du BGS, a déclaré:

«C’est un événement unique dans une vie. En raison de l’imprévisibilité du champ magnétique sur de longues échelles de temps, il n’est pas possible de dire quand l’alignement des trois nord se reproduira.

Pour des informations plus détaillées sur ce triple alignement historique, vous pouvez lire le blog de Mark Greaves ici. 

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