Le poulet qui a vécu 18 mois sans tête (diaporama et vidéo)

Merci à Edith Lawniczak pour cet article

Il y a soixante-quinze ans, un fermier a décapité un poulet dans le Colorado, et il a refusé de mourir. Mike, comme l’oiseau est devenu connu, a survécu pendant 18 mois et est devenu célèbre. Mais comment a-t-il pu vivre si longtemps sans tête ?

Le 10 septembre 1945, Lloyd Olsen et sa femme Clara tuaient des poulets dans leur ferme de Fruita, Colorado. Olsen décapitait les oiseaux, sa femme les nettoyait. Mais l’un des 40 ou 50 animaux qui sont passés sous la hachette d’Olsen ce jour-là ne s’est pas comporté comme les autres.

« Ils sont descendus jusqu’au bout et en ont eu un qui était encore en vie, debout et qui se promenait », raconte l’arrière-petit-fils du couple, Troy Waters, lui-même agriculteur à Fruita. 

Le poulet a donné des coups de pied et a couru, et ne s’est pas arrêté.

Il a été placé dans une vieille boîte à pommes sur le porche grillagé de la ferme pour la nuit, et lorsque Lloyd Olsen s’est réveillé le lendemain matin, il est sorti pour voir ce qui s’était passé. 

« Cette fichue chose était encore en vie », dit Waters.

« Cela fait partie de notre étrange histoire familiale », explique Christa Waters, sa femme.

Waters a entendu l’histoire alors qu’il était enfant, lorsque son arrière-grand-père alité est venu vivre dans la maison de ses parents. Les deux avaient des chambres adjacentes et le vieil homme, souvent sans sommeil, parlait pendant des heures.

« Il a emmené les carcasses de poulet en ville pour les vendre au marché de la viande », explique Waters.

« Il a emmené ce coq avec lui – et à l’époque, il utilisait encore un peu le cheval et le chariot. Il l’a jeté dans le chariot, a emmené le poulet avec lui et a commencé à parier sur la bière ou quelque chose comme ça qu’il avait un poulet sans tête vivant. . »

La rumeur s’est répandue autour de Fruita au sujet de l’oiseau sans tête miraculeux. Le journal local a dépêché un journaliste pour interviewer Olsen, et deux semaines plus tard, un promoteur de spectacles secondaires appelé Hope Wade a parcouru près de 500 kilomètres depuis Salt Lake City, Utah. Il avait une proposition simple : amenez le poulet sur le circuit de spectacles secondaires – ils pourraient gagner de l’argent.

« À l’époque, dans les années 1940, ils avaient une petite ferme et se débattaient », explique Waters. « Lloyd a dit: » Que diable – nous pourrions aussi bien. «  »

Ils ont d’abord visité Salt Lake City et l’Université de l’Utah, où le poulet a été soumis à une batterie de tests. La rumeur veut que des scientifiques universitaires aient enlevé chirurgicalement la tête de nombreux autres poulets pour voir si certains vivraient.

C’est ici que Life Magazine est venu s’émerveiller de l’histoire de Miracle Mike le poulet sans tête – comme il avait maintenant été marqué par Hope Wade. Puis Lloyd, Clara et Mike partent en tournée aux États-Unis.

Ils sont allés en Californie et en Arizona, et Hope Wade a emmené Mike en tournée dans le sud-est des États-Unis lorsque les Olsens ont dû retourner à leur ferme pour récolter la récolte.

Les voyages de l’oiseau ont été soigneusement documentés par Clara dans un album qui est aujourd’hui conservé dans le coffre-fort des Waters.

Les gens de tout le pays ont écrit des lettres – 40 ou 50 en tout – et pas toutes positives. L’un a comparé les Olsens à des nazis, un autre d’Alaska leur a demandé d’échanger la baguette de Mike contre une jambe de bois. Certains s’adressaient uniquement aux « propriétaires du poulet sans tête du Colorado », mais trouvaient quand même leur chemin jusqu’à la ferme familiale.

Après la tournée initiale, les Olsens ont emmené Mike the Headless Chicken à Phoenix, en Arizona, où la catastrophe a frappé au printemps 1947.

« C’est là qu’il est mort – à Phoenix », dit Waters.

Mike a été nourri avec de la nourriture liquide et de l’eau que les Olsens ont laissé tomber directement dans son œsophage. Une autre fonction vitale du corps qu’ils aidaient était d’évacuer le mucus de sa gorge. Ils l’ont nourri avec un compte-gouttes et lui ont raclé la gorge avec une seringue.

La nuit où Mike est mort, ils ont été réveillés dans leur chambre de motel par le bruit de l’oiseau qui s’étouffait. Lorsqu’ils ont cherché la seringue, ils ont réalisé qu’ils l’avaient laissée au stand et avant de pouvoir trouver une alternative, Mike s’est étouffé.

« Pendant des années, il prétendait qu’il avait vendu [le poulet] à un gars du circuit de spectacles », a déclaré Waters avant de faire une pause. « Ce n’est que, eh bien, quelques années avant sa mort qu’il m’a finalement avoué une nuit qu’il était mort sur lui. Je pense qu’il n’a jamais voulu admettre qu’il avait merdé et laissé l’oie proverbiale qui pond en or les œufs meurent sur lui. »

Olsen ne dirait jamais ce qu’il avait fait de l’oiseau mort.

 « Je suis prêt à parier qu’il s’est fait renverser dans le désert quelque part entre ici et Phoenix, sur le bord de la route, probablement mangé par des coyotes », a déclaré Waters.

Ce qui surprend le Dr Tom Smulders, un expert en poulet au Center for Behavior and Evolution de l’Université de Newcastle, c’est qu’il n’a pas saigné à mort. Le fait qu’il ait pu continuer à fonctionner sans tête lui semble plus facile à expliquer.

Pour un être humain, perdre la tête impliquerait une perte presque totale du cerveau. Pour un poulet, c’est assez différent.

« Vous seriez étonné de voir à quel point il y a peu de cerveau à l’avant de la tête d’un poulet », déclare Smulders.

Elle est surtout concentrée à l’arrière du crâne, derrière les yeux, explique-t-il.

Les rapports indiquent que le bec, le visage, les yeux et une oreille de Mike ont été enlevés avec le coup de hache. Mais Smulders estime que jusqu’à 80% de son cerveau en masse – et presque tout ce qui contrôle le corps du poulet, y compris la fréquence cardiaque, la respiration, la faim et la digestion – est resté intact.

Il a été suggéré à l’époque que Mike avait survécu au coup parce qu’une partie ou la totalité du tronc cérébral était restée attachée à son corps. Depuis lors, la science a évolué et ce qu’on appelait alors le tronc cérébral s’est avéré faire partie du cerveau proprement dit.

« La majeure partie du cerveau des oiseaux tel que nous le connaissons aujourd’hui était en fait considéré comme le tronc cérébral à l’époque », explique Smulders.

« Les noms qui avaient été donnés à des parties du cerveau des oiseaux à la fin des années 1800 indiquaient tous des équivalences avec le cerveau des mammifères qui étaient en fait fausses. »

Pourquoi ceux qui ont essayé de créer leur propre Mike n’ont pas réussi est difficile à expliquer. Il semble que la coupure, dans le cas de Mike, soit arrivée au bon endroit et qu’un caillot de sang opportun l’ait heureusement empêché de saigner à mort.

Troy Waters soupçonne que son arrière-grand-père a tenté de reproduire son succès avec la hache à quelques reprises.

Certes, d’autres l’ont fait. Un voisin qui vivait sur la route achetait des poulets à vendre lors d’une vente aux enchères à Grand Junction, dans le Colorado, et s’arrêtait à la ferme familiale avec un pack de six bières pour Olsen, pour le persuader d’expliquer exactement comment il l’avait fait. .

« Je me souviens qu’il m’a dit, en riant, qu’il recevait de la bière gratuite un week-end sur deux parce que le voisin était sûr qu’il était devenu très riche grâce à ce poulet », a déclaré Waters.

« Sale riche » était une opinion que beaucoup avaient à Fruita de la famille Olsen. Mais selon Waters, c’était une exagération.

« Il a gagné un peu d’argent avec ça », dit Waters. 

Il a acheté une presse à foin et deux tracteurs, en remplacement de son cheval et de sa mule. Et aussi – un peu un luxe – une camionnette Chevrolet de 1946.

Waters a demandé un jour à Lloyd Olsen s’il s’était amusé. « Il a dit: » Oh oui, j’ai eu la chance de voyager et de voir des parties du pays que je n’aurais probablement pas vues autrement. J’ai pu me moderniser et avoir du matériel agricole. Mais c’était quelque chose qu’il a mis dans son passé.

« Il a continué à cultiver le reste de sa vie, à gagner sa vie dans ses terre. »

Que se passe-t-il quand la tête d’un poulet est coupée ?

  • La décapitation déconnecte le cerveau du reste du corps, mais pendant une courte période, les circuits de la moelle épinière ont encore de l’oxygène résiduel.
  • Sans entrée du cerveau, ces circuits démarrent spontanément. « Les neurones deviennent actifs, les jambes commencent à bouger », explique le Dr Tom Smulders de l’Université de Newcastle.
  • Habituellement, le poulet est allongé lorsque cela se produit, mais dans de rares cas, les neurones déclenchent un programme moteur de course.
  • « Le poulet va en effet courir pendant un petit moment », déclare Smulders. « Mais pas pendant 18 mois, plutôt 15 minutes environ. »

(Source : BBC)

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