Fantômes dans le monde antique : Conclusion (vidéo)

Bien que la croyance que les morts puissent revenir sur terre à la fête des morts ait persisté, elle a changé à mesure que la vision chrétienne de l’au-delà devenait de plus en plus populaire et que les fantômes étaient liés aux démons et au diable.

 Les fantômes sont mentionnés dans la Bible dans des passages tels que Matthieu 14:25-27, Marc 6:48-50 et Luc 24:37:39. Parmi les passages les plus célèbres concernant un fantôme se trouve celui de I Samuel 28 : 7-20 dans lequel le roi Saül se rend chez la sorcière d’Endor et lui demande d’invoquer le fantôme de Samuel, son ancien conseiller et prophète de Dieu. Saul est ensuite coupé de la faveur de Dieu pour avoir choisi de consulter un esprit sur ce qu’il doit faire au lieu de faire confiance à Dieu pour son avenir.

Les fantômes, et en particulier les esprits conjurés, ont été perçus sous un jour négatif à mesure que le christianisme gagnait de plus en plus d’adhérents.

 Le passage de Marc 6 a également été interprété comme une représentation négative des fantômes dans la mesure où les disciples pensent que Jésus est un fantôme lorsqu’ils le voient marcher sur l’eau. Les fantômes ne pouvaient pas marcher sur l’eau, seulement les dieux et ceux qui étaient divins. Ainsi, lorsque les disciples confondent Jésus avec un fantôme, on pense qu’ils montrent leur dureté de cœur en recevant le message de salut de Jésus. L’érudit Jason Robert Combs a noté comment l’écrivain de Mark savait que son public reconnaîtrait le symbolisme du fantôme. Il écrit:

Les dieux et les hommes divins marchent sur l’eau ; les fantômes ne le font pas. Mais quand les disciples voient Jésus marcher sur l’eau, ils croient à l’impossible plutôt qu’à l’évidence. L’insertion par Marc de cette absurdité, « parce qu’ils l’ont vu marcher sur la mer, ils pensaient qu’il était un fantôme » (6:49), souligne de façon dramatique l’interprétation erronée des disciples de la messianité de Jésus. (358)

L’auteur de Marc fait continuellement remarquer que les disciples n’ont pas réussi à comprendre qui était Jésus et en quoi consistait sa mission. Son utilisation du fantôme au début de son livre aurait clairement fait comprendre ce point à un public ancien qui aurait reconnu qu’un fantôme ne peut pas marcher sur l’eau et que, de plus, l’eau était souvent utilisée pour éloigner les fantômes. 

Le livre biblique de I Jean 4: 1 déclare qu’il faut tester tous les esprits pour voir s’ils sont de Dieu et ne pas croire que chaque esprit est ce qu’ils semblent être. Ce passage, associé à la croyance exprimée dans le passage de Mark et I Samuel et d’autres, a encouragé une vision encore plus négative des fantômes que les gens ne l’avaient auparavant.

Bien que les fantômes aient toujours été considérés comme indésirables et contre nature, ils étaient désormais liés au démoniaque et étaient considérés comme des agents du diable. Les gens étaient encouragés à rejeter la réalité des fantômes car, à la mort, l’âme de la personne allait au paradis, en enfer ou au purgatoire et ne retournait pas sur terre. Si l’on voyait un fantôme, alors, on devrait supposer que c’était une ruse du diable de piéger son âme pour l’enfer en les faisant douter de l’ordre divin de Dieu.

Cette attitude envers les fantômes est exploitée à des fins dramatiques dans Hamlet de Shakespeare , lorsque le prince Hamlet doute que le fantôme qu’il a vu soit en réalité son père revenu d’entre les morts et dit :

« L’esprit que j’ai vu/Peut être un diable, et le diable a le pouvoir/Pour prendre une forme agréable, oui, et peut-être/Par ma faiblesse et ma mélancolie/Comme il est très puissant avec de tels esprits/Abus de moi pour me damner » (II.ii.610-615). 

Cette vision des fantômes a complètement modifié l’ancienne compréhension selon laquelle les fantômes étaient les âmes de ceux qui étaient morts et, puisqu’ils appartenaient au diable, la croyance en eux était découragée.

Avec le temps, une confiance croissante dans une manière laïque et plus « scientifique » de voir le monde a complété le travail commencé par l’église et a relégué les fantômes au royaume de la superstition et de la fiction. À en juger par le nombre de sites Web et de livres consacrés au sujet, il y en a beaucoup de nos jours qui s’intéressent au sujet des fantômes mais, de manière générale, la croyance n’est pas encouragée culturellement; précisément la situation inverse de la façon dont les fantômes étaient considérés dans le monde antique.

Le journaliste John Keel, qui a enquêté sur de nombreux événements dits paranormaux et est surtout connu pour son livre The Mothman Prophecies , a écrit un jour qu’il n’existe pas de « paranormal » ou de « surnaturel ». Après avoir cité un certain nombre d’événements étranges que les gens ont vécus tout au long de l’histoire, Keel a observé que ce que les gens de nos jours appellent des événements « paranormaux » ou « surnaturels » sont en fait des aspects normaux et naturels de la vie sur terre.

Le monde des esprits, des fantômes et des âmes apparaissant d’un au-delà, selon Keel, peut être tout autant une réalité aujourd’hui qu’il l’était pour les peuples du monde antique ; la raison pour laquelle les gens n’acceptent plus les fantômes comme faisant partie de la vie est simplement parce qu’un monde qui fonctionne de cette façon n’est plus reconnu comme valide. 

Un nouveau paradigme de la façon dont le monde fonctionnait est apparu avec le christianisme, puis l’acceptation d’une vision laïque de l’univers, et les fantômes ont été encore plus éloignés du royaume des vivants jusqu’à ce qu’ils perdent finalement leur puissance réelle et deviennent la base des contes. et légendes.

(Sources : World History, The Guardian, NY News)

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