Une grande partie de l’Europe « anéantie » lors du dernier exercice de simulation d’impact d’astéroïdes de la NASA (vidéo)

Tous les deux ans, les agences internationales gouvernementales et spatiales participent à un scénario de table dans le cadre de la Conférence de défense planétaire . 

Dans cet exercice, on découvre qu’une roche spatiale se dirige vers la Terre et les membres de différentes agences doivent déterminer quelles sont les meilleures choses à faire pour essayer d’éviter une catastrophe.

En 2019, une mission de déviation audacieuse a mal tourné avec des conséquences fatales. Un astéroïde qui allait toucher Denver a été déplacé vers New York . La Grosse Pomme a été rasée au sol. L’ensemble du scénario s’est déroulé sur huit années fictives d’approches technologiques et de désaccords politiques.

Pour 2021, le scénario choisi avait un sens de l’urgence complètement différent. L’astéroïde découvert allait avoir un impact dans six mois seulement. Lors de la première des conférences, les membres de ces agences se retrouvent avec le rapport d’un astéroïde fictif appelé 2021 PDC approchant notre planète avec cinq pour cent de chances de nous frapper le 20 octobre 2021.

Il y a de nombreuses incertitudes au début. Nous ne savons pas si ça va frapper (mais allez, c’est un exercice sur table bien sûr, ça va frapper), où et quelle est sa taille. Les premières estimations, basées sur une fausse semaine d’études, suggèrent un corps entre 35 mètres, mais peut-être aussi grand que 700 mètres.

La simulation d’impact au jour le jour

Le premier jour, les équipes examinent ce qui peut être fait et la gravité de la situation. Les groupes internationaux sont appelés à peser sur une éventuelle mission de déviation. Avec une semaine de plus d’observations, les astronomes pensent qu’ils peuvent avoir une meilleure idée si cela va frapper ou non. Actuellement, la zone cible s’étend aux deux tiers de la planète, l’Asie du Sud-Est, l’Australasie et l’Antarctique sont sans danger.,

Le deuxième jour commence après cette semaine hypothétique. En si peu de temps, les astronomes ont suivi presque constamment et il est certain que cela aura un impact. L’équipe sait également qu’elle aboutira quelque part en Europe ou en Afrique du Nord. Cela a été possible parce que l’astéroïde a été capturé dans des observations précédentes mais pas réellement reconnu comme tel.

Le deuxième jour voit également un regard détaillé sur les missions qui pourraient être envoyées pour dévier un tel astéroïde. Et ce n’est pas une bonne nouvelle. L’astéroïde est trop proche et trop rapide (et peut-être trop gros) pour une correction de cap. Vous devriez donc frapper fort. Soit une arme nucléaire, parmi les plus grosses, jamais assemblée pendant la guerre froide, soit tirant comme des dizaines de roquettes dessus. Avec le risque qu’il se fragmente et s’écrase encore sur Terre.

«Si nous étions confrontés au scénario hypothétique du PDC 2021 dans la vie réelle, nous ne serions pas en mesure de lancer un vaisseau spatial à si court préavis avec les capacités actuelles», ont déclaré des membres du groupe .

La troisième journée a lieu le 30 juin. Des mois d’observation ont permis à l’équipe de réduire la taille et le lieu probable de l’impact . On estime qu’il mesure entre 35 et 500 mètres et atterrit quelque part entre l’Allemagne, la République tchèque, l’Autriche, la Slovénie et la Croatie. Jusqu’à 6,6 millions de personnes pourraient être touchées. Trop de choses sont encore incertaines et les conséquences pourraient être des dommages structurels mineurs si l’objet brûlait haut dans l’atmosphère. Cependant, cela reste incertain.

Le dernier jour a lieu le 14 octobre 2021. Les six derniers mois d’observations ont permis aux chercheurs de réduire la taille de l’objet à 105 mètres avec une incertitude de dix pour cent et l’emplacement probable de l’impact dans une région à la frontière de la République tchèque , L’Allemagne et l’Autriche.

Mais même dans ce cas, notre manque de connaissances nous laisse tellement d’incertitude sur l’énergie potentielle de l’impact et l’ampleur de la dévastation qu’il pourrait laisser dans son sillage.

Aujourd’hui, nous ne sommes pas prêts, peut être demain

Au fil des ans, ces simulations ont montré ce que nous faisons bien et ce que nous ne faisons pas si bien, et où nous sommes dangereusement mal préparés. De nombreux aspects de la Conférence de défense planétaire 2021 entrent dans cette dernière catégorie.

Les mémoires montrent que si un tel objet devait être découvert aujourd’hui ou demain, nous lutterions pour protéger la planète. En 2019, un astéroïde de 100 mètres de long appelé 2019 OK n’a été découvert qu’un mois avant de franchir 72500 kilomètres de notre planète.

Des observatoires tels que le Vera Rubin, et bien d’autres, aideront à découvrir davantage de ces objets (s’ils ne sont pas trop affectés par les mégaconstellations satellites comme Starlinks ) mais il en faut davantage pour assurer la sécurité de notre planète. La simulation souligne en fait que si l’Observatoire Rubin avait été en ligne en 2014, il aurait repéré le PDC fictif 2021.

Les chances qu’un astéroïde vraiment dangereux frappe notre planète restent astronomiquement faibles, mais en ce qui concerne le risque qu’ils posent, nous devons être préparés. Et nous ne le sommes pas. 

(Sources : NEOS, Ifl Science)

Une réflexion sur “Une grande partie de l’Europe « anéantie » lors du dernier exercice de simulation d’impact d’astéroïdes de la NASA (vidéo)

  1. Des exercices pour nous foutre la trouille !… Il y a 2300 ans, au bord du Danube, une ambassade Keltoï demandait sa protection à Alexandre ( Le Grand ) : ce peuple [ les Celtes ], en voie de sédentarisation, craignait quie le Ciel, un jour, lui tombe dessus !…

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