Retournez sur Vénus, DAVINCI + la nouvelle mission de la NASA (vidéo)

L’instrumentation moderne des «laboratoires de chimie volants» et des atterrisseurs pourrait révolutionner notre compréhension de la planète sœur de la Terre, Vénus.

Un projet de mission appelé DAVINCI + pourrait un jour piloter le premier vaisseau spatial américain depuis 1978 pour étudier l’atmosphère de Vénus.

La NASA a annoncé que DAVINCI +, du nom de l’artiste et scientifique visionnaire de la Renaissance Leonardo da Vinci, est l’une des quatre équipes sélectionnées dans le cadre du programme Discovery de l’agence pour développer des études de concept pour de nouvelles missions au cours de cette décennie vers diverses destinations intrigantes dans le solaire. système. Parmi ces quatre finalistes, la NASA sélectionnera une ou deux missions de vol d’ici l’été 2021.

DAVINCI + est un concept de mission conçu par des scientifiques et des ingénieurs du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. L’un de ses principaux objectifs est d’explorer l’atmosphère passée et présente de Vénus, composée principalement de dioxyde de carbone, avec des nuages ​​d’acide sulfurique et d’autres produits chimiques inconnus. L’atmosphère épaisse de Vénus, 90 fois plus dense que celle de la Terre, emprisonne la chaleur qui fait cuire la surface à 480 degrés Celsius, ce qui est assez chaud pour faire fondre le plomb.

Mais malgré ces caractéristiques drastiques, Vénus est en fait quelque peu similaire à la Terre: elle est à peu près de la même taille et peut avoir été formée de matériaux similaires. Et il était une fois, les scientifiques soupçonnaient que Vénus aurait même pu ressembler et se comporter un peu comme notre planète, y compris avoir des océans couvrant sa surface rocheuse.

Pour comprendre pourquoi l’évolution de Vénus si éloignée de celle de la Terre, l’équipe DAVINCI + propose de larguer une sonde sphérique à travers l’atmosphère de la planète, jusqu’à la surface, pour flairer les molécules composant chaque couche. Entre autres éléments, l’équipe entend rechercher des gaz nobles tels que le krypton, l’argon, le néon et le xénon.

Parce que ces gaz rares sont inertes, ils peuvent éclairer la longue histoire des processus chimiques et géologiques qui ont formé et façonné Vénus et son atmosphère. DAVINCI + rechercherait également des restes chimiques atmosphériques résultant de la perte d’eau dans un passé lointain pour révéler si Vénus a jamais eu des océans de surface persistants.

«Notre vision pour DAVINCI + est d’envoyer un laboratoire de chimie et un orbiteur à Vénus pour replacer la planète dans son contexte approprié dans notre système solaire», a déclaré  Jim Garvin , scientifique en chef de la NASA Goddard et chercheur principal de la mission DAVINCI + proposée. « Ensuite, nous pouvons comparer Vénus, la Terre et Mars – des planètes sœurs terrestres qui ressemblaient probablement à la naissance, mais qui ont en quelque sorte divergé de façon assez radical.

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