La Lune avec Chang’e 4 (vidéo)

La NASA a peut-être atterri sur la Lune il y a plusieurs décennies, mais cela ne veut pas dire que nous en savons beaucoup sur notre voisin céleste la plus proche. 

Nous apprenons régulièrement de nouvelles choses lorsque nous observons la surface lunaire depuis la Terre. La NASA et d’autres groupes spatiaux ont envoyé diverses sondes et orbiteurs pour l’étudier plus en détail qu’il n’était possible.

Maintenant, c’est au tour de la Chine.

Lors d’un atterrissage bien aligné sur la nouvelle année, le Chinois Chang’e 4 s’est posé de l’autre côté de la Lune et a rapidement déployé un rover qui rampe maintenant à la surface. C’est la première fois qu’un pays accomplit un tel exploit du côté peu étudié de la Lune. Pour la Chine, il s’agit d’une énorme opportunité de contribuer à l’exploration spatiale dans son ensemble.

Dans un article de blog récent , l’agence spatiale chinoise CNSA a confirmé que l’atterrisseur et le rover lui-même avaient établi un lien de données. Le rover, qui a été vu dans les premières photos après avoir fait ses premiers pas sur la Lune, s’éloigne de la caméra de l’atterrisseur. Selon la CNSA, les instruments radar et de caméra fonctionnent comme prévu, mais elle n’a pas encore testé certains de ses autres outils de haute technologie.

La mission devrait commencer le 10 janvier et les ingénieurs et scientifiques de la CNSA ont encore beaucoup à faire. Le rover prélèvera des échantillons de la surface de la Lune et transmettra les données à la Terre, ce qui donnera aux chercheurs un indice sur l’âge du matériau et aidera les scientifiques à brosser un tableau plus clair de la formation de la Lune et de la Terre.

La mission a également apporté une « biosphère » de la taille d’une pinte qui sera utilisée pour étudier les effets de la gravité basse sur les propres organismes de la Terre. Des petits vers à soie et des plants de pomme de terre sont logés dans l’unité fermée, ainsi que de l’oxygène et de l’eau. C’est un écosystème autonome, et les scientifiques veulent voir ce qui pourrait lui arriver avec le temps.

C’est une période passionnante pour la recherche sur la Lune et, pour le moment, la Chine mène la charge.

(Source : BGR)

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