Des serpents, des hérissons et des loutres: dans les cafés insolites de Tokyo (vidéo)

Un « préposé » au serpent du café du Tokyo Snake Center (Photo: Gaya Chandramohan)

Les cafés sur le thème des animaux ne sont plus étrangers à la capitale japonaise. Des cafés pour chiens et chats se sont multipliés dans la mégapole pour offrir des expériences culinaires uniques aux habitants et aux touristes.

Alors que le reste du monde joue avec la tendance des cafés à fourrure, Tokyo, dans sa quête constante d’avant-garde, a depuis pris son envol et propulsé les choses à un niveau supérieur: des cafés aux créatures peu conventionnelles.

Nous avons parcouru la ville à la recherche de trois cafés de ce type qui, bien qu’étranges et insolites, deviennent rapidement la tasse de thé des masses en dépit de leurs traits de créatures moins câlines.

Sucre avec serpent ?

Nous avons tous entendu parler de serpents dans l’avion mais de serpents sur votre table pendant que vous sirotez du thé?

Ouvert en 2016, le premier café de serpent permanent de Tokyo abrite 35 «préposés» non serpentin aux serpents, qui vivent tous dans leurs propres réservoirs en plastique. Installé dans un gratte-ciel somptueux à l’écart des rues animées du quartier de Harajuku, ce minuscule café orné d’une myriade de motifs de serpents – comprenant des tuyaux recouverts de papier peint en peau de serpent – accueille les clients de passage.

À leur arrivée, les clients sont encouragés à choisir, parmi un mur de serpents colorés emballés, leur préféré écailleux et à les transporter jusqu’à leur table pour les admirer autour de gâteaux et de boissons.

Les réservoirs qui abritent les petits serpents sont étiquetés avec le nom du serpent, son sexe et son espèce, mais des préposés humains sont sur place pour expliquer davantage leurs attractions serpentiles si vous êtes curieux. Le personnel anglophone supervise également l’alimentation et le soin des reptiles dans le restaurant.

Le café, qui a déjà accueilli 40 000 clients, facture un droit d’entrée de 1 000 ¥ (12,50 USD) et comprend une boisson. Pour 540 ¥ supplémentaires (6,75 USD), les clients peuvent également choisir de caresser deux des huit plus gros serpents qui habitent au fond du café.

De nombreuses personnes ont été aperçues avec un air nerveux lorsque le personnel leur a remis les importants serpents, mais la nature curieuse des créatures douces est devenue charmante au bout d’un moment.

Comparés aux serpents enchâssés, les plus grandes créatures sont également beaucoup plus actives: Sepia, un redoutable roi de Californie âgé de sept ans, a tenté de se retrousser les manches bien des fois lorsque nous avons échangé avec lui.

Fait amusant: le personnel veille à placer des serviettes sur vos genoux avant de manipuler les serpents au cas où ils iraient uriner.

Le café otterly fun avec loutres

Initialement destiné uniquement à être un café pour hérissons, le café Harajuku, installé sur une terrasse aérée, a été élargi en 2017 pour inclure les loutres, les chinchillas, les lapins et les écureuils et est devenu le seul café à Tokyo à les proposer. Et tandis que la boutique est conçue comme un café, à la manière japonaise, les boissons servies ici sont de la variété des distributeurs automatiques. 

Orné de bois de haut en bas, le magasin confortable dispose de zones réservées aux animaux et à leurs visiteurs. Dans un coin du café, les chinchillas trottinent sur les plateaux et attrapent prudemment des friandises avec leurs petites mains les patrons. Certaines de ces créatures à la queue touffue aiment se blottir avec leurs amis humains, mais certaines sont un peu volatiles.

Dans un autre coin du café, des hérissons épineux grouillent dans de grands bacs attendant d’être pris par des mains gantées pour faire face à une caméra pour un selfie. Ces pommes de terre épineuses sont extrêmement sympathiques et lèvent rarement leurs plumes moelleuses, préférant se pelotonner dans la chaleur de la paume de la main ou grignoter des vers de farine pour ne pas faire la sieste toute la journée.

Juste à côté des creux se trouve une grande vitrine d’écureuils hyperactifs qui, lorsqu’ils ne roulent pas à toute vitesse dans leur roue, se tiennent comme s’ils étaient en transe et regardaient l’espace. Les créatures à fourrure sont plus qu’heureuses de sortir de leurs rêveries pour accepter une friandise de votre part.

Les stars de la série, cependant, sont les trois loutres de Harry qui parviennent toujours à gagner des fous de tous. Installés dans un réservoir en verre à ciel ouvert à l’extérieur du café, les loutres espiègles gambadent autour de leur stylo et s’amusent à crier lorsque des visiteurs apparaissent.

Souvent vu à l’état sauvage, il est un peu étrange de voir le trio de loutres admirer l’attention et les interactions humaines: ils tentent délicatement de chercher des jouets et de la nourriture à travers de petits trous dans l’aquarium et suivent ludiquement les clients tout autour de l’aquarium si des friandises sont suspendues.

Pour 1500 ¥ (18,75 USD), les clients passent une demi-heure avec les animaux et les caressent. Un supplément de 740 ¥ (9,25 S $) permet d’acheter aux clients des friandises qu’ils peuvent nourrir à leurs amis à fourrure.

La chouette dans ce café

Harajuku, le village de la chouette, est un autre café qui se passionne pour la création d’expériences culinaires uniques avec des animaux qu’on ne rencontre généralement pas. Abritant huit hiboux, le café-bar kitsch est naturellement agrémenté de tout ce qui est inspiré par les hiboux: des tasses en forme de hibou aux bières personnalisées par les mascottes des hiboux aux peluches moelleuses des hiboux.

Niché dans un bâtiment sans prétention, à l’écart des routes plus fréquentées, il est facile de rater le paradis des hiboux, à l’exception d’une petite affiche de six hiboux scrutant les passants de leurs yeux lumineux.

Les véritables hiboux traînent dans une pièce insonorisée séparée de la salle à manger et les panneaux de verre qui les cloisonnent permettent aux visiteurs d’admirer les oiseaux tout en sirotant leur boisson. Lorsque Channel NewsAsia s’est rendu au café, les hiboux profitaient d’un peu de temps après avoir interagi avec un groupe précédent.

Suite à une vidéo amusante montrant des acteurs humains en costumes de hibou et des peelings de désinfectant pour les mains, un petit groupe de clients est autorisé à franchir le seuil dans la salle calme des oiseaux nocturnes.

Pour 1 000 ¥ (18,75 US $), les clients passent 30 minutes en interaction avec les hiboux attachés, le grand-duc d’Amérique, le grand-duc d’Amérique, le hibou à tête blanche, le hibou elfique et le hibou tacheté. Tous les hiboux ont également des cartes de description derrière eux pour éduquer les spectateurs sur ce qu’il faut rechercher. Par exemple, la carte pour le hibou elfe – Ohagi – demandait aux clients de montrer leurs mains au hibou avant de le caresser.

En plus de prendre des selfies avec les créatures prédatrices ou de participer à une compétition avec des yeux fatigués, pour un supplément de 500 ¥ (6,25 S $), des foies de poulet crus sont remis aux visiteurs pour nourrir les hiboux. Les clients ont également la possibilité de mettre des gants de rapace et de laisser les hiboux voler de leur perchoir à votre bras.

Alors que rien ne sonne mieux que de se blottir contre d’étranges créatures tout en dégustant une tasse de thé, certains visiteurs de ces lieux de restauration extrêmes sont repartis avec un mauvais goût dans la bouche.

« S’ils avaient une voix, je suis sûr qu’ils nous diraient de les laisser être libres », grimaça Joel Nai, alors qu’il désignait les loutres confinées et les écureuils au café Harry.

Ce spécialiste des relations publiques âgé de 25 ans, originaire de Malaisie, a reconnu que les animaux avaient l’air en bonne santé, mais s’est interrogé sur la question de garder des animaux qui «adorent errer au loin» dans des endroits confinés.

«Peut-être que le café les laisse courir quand ils se ferment pour la journée. Et pour autant que nous sachions, ces animaux auraient pu être élevés en captivité. Les relâcher dans la nature les mettrait probablement en danger », a-t-il expliqué.

Au café-hibou, Gilbert Mok a estimé que la pièce était trop petite pour les créatures aimant les longs vols.

«C’est notre deuxième café pour animaux et nous avons déjà visité d’autres cafés, comme les robots et les femmes de ménage, et je pense que je préfère les cafés sans animaux», a déclaré le touriste de Hong Kong.

« Je me sens juste étrange de voir des animaux sauvages domestiqués. »

Mais pour d’autres, la chance de devenir proche et personnel avec ces étranges créatures est une fois dans une vie.

«Combien de fois dans ma vie vais-je rencontrer un boa Rainbow Brésil?», S’est exclamée Dana Talbot au centre des serpents de Tokyo.

«C’est un concept tellement cool et je suis tellement content d’être venu malgré ma légère peur des serpents. La configuration du café élimine simplement cette peur et les serpents sont si mignons », s’est exclamée la Française, âgée de 43 ans.

Dans le même ordre d’idées, pour les vacanciers américains Valeria Rowe et Shane Hall, la possibilité d’interagir avec des animaux qu’on ne voit pas tous les jours est «fascinante».

«Les chouettes étant des animaux nocturnes, il n’ya donc pas beaucoup de chances d’en voir un de plus près, surtout si vous vivez en ville. C’était surréaliste de voir et de toucher un si grand nombre d’entre eux », a déclaré Shane.

«Nous avons également beaucoup appris sur les hiboux aujourd’hui, donc c’était aussi une expérience éducative», a ajouté Valeria.

(Source : Asianews)

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