Les recherches d’août sur la Station spatiale avec Thomas (vidéo)

A l’approche du mois d’octobre, il est grand temps de revenir sur les recherches européennes menées sur la Station spatiale internationale en août. Alors que la plupart étaient en vacances ou profitaient de l’été, la science ne s’arrête jamais dans l’espace…

Rayonnement lumineux
Thomas Pesquet avec Lumina
Thomas Pesquet avec Lumina

Le 18 août, l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet a mis en place l’expérience Lumina, qui consiste en des kilomètres de bobines de fibre optique dans une petite boîte. 

La lumière est envoyée à travers les fibres et des capteurs à l’extrémité de la bobine mesurent la quantité de lumière qui la traverse. Les physiciens et les mathématiciens peuvent alors calculer la quantité de rayonnement qui a interféré avec les ondes lumineuses pour donner une mesure de la dose de rayonnement reçue.

 Alors que les humains explorent plus loin de l’atmosphère protectrice autour de la Terre, les rayonnements deviennent de plus en plus un problème pour la santé des astronautes, et cette expérience teste une nouvelle technologie pour surveiller et enregistrer les rayonnements.

Biofilms
Cinéma et culture
Cinéma et culture

Le dernier jour d’août, Thomas a récupéré 24 conteneurs d’expérimentation des réfrigérateurs de recherche de la Station et les a installés dans l’incubateur-centrifugeuse Kubik de l’ESA. 

À l’intérieur des conteneurs se trouvent un mélange de bactéries qui se développent sur différentes surfaces. Les bactéries A. radiorésistantes et les bactéries S. capitis se développeront sur le laiton, le cuivre et l’acier et les bactéries C. metallidurans sur l’acier et le cuivre.

Le but de cette expérience est de voir si des métaux ont des propriétés antibactériennes naturelles dans l’espace, mais certains échantillons seront filés pour recréer les niveaux de gravité sur Mars et sur Terre. 

Après leur vol, les biofilms bactériens ainsi que les surfaces sur lesquelles ils se sont développés seront soumis à une analyse approfondie comprenant diverses investigations microbiologiques, génétiques, biologiques moléculaires, chimiques et science des matériaux. 

Les résultats aideront les concepteurs de missions à construire des vaisseaux spatiaux et des avant-postes plus sains et nécessitant moins de nettoyage.

Processus en arrière-plan
Mousse, de gros
Mousse, de gros

Pendant la majeure partie du mois, trois installations ont fonctionné pour étudier les phénomènes naturels sans que la gravité n’influence les processus. L’expérience Foams-Coarsening secoue des liquides en une mousse tout en enregistrant les résultats pour analyse par les chercheurs. 

Les bulles de mousse ne sont pas stables sur Terre car la gravité tire sur les liquides et brise les bulles. Dans l’espace, les mousses restent mousseuses plus longtemps, ce qui permet aux chercheurs d’analyser et d’étudier plus facilement la physique qui les sous-tend.

 La création de mousses stables sur Terre pourrait améliorer la durée de conservation des aliments.

L’expérience CETSOL menée à Columbus analyse également la façon dont les structures se forment dans les métaux lors de leur traitement. En août, un alliage d’aluminium et de cuivre a été fondu, solidifié et les données envoyées sur Terre pour analyse. 

La structure microscopique et la disposition des atomes sous la forme des métaux peuvent considérablement influencer leurs propriétés, comprendre comment les processus fonctionnent pourrait conduire à de meilleurs métaux dans notre vie quotidienne.

Une expérience similaire a commencé le 16 août lorsque le lévitateur électromagnétique a été allumé. Ce four suspend les métaux dans les airs ou, ce mois-ci, dans le vide et plus tard sous gaz argon afin que les chercheurs puissent étudier le processus de coulée.

Le temps encore
Temps de course Aki Hoshide
Temps de course Aki Hoshide

Le 27 août, le commandant de la Station spatiale internationale Aki Hoshide et Thomas ont effectué leur exécution mensuelle de TIME Perception. Cette expérience trace les temps de réaction des astronautes pendant leur vol spatial pour identifier tout changement significatif. 

Connectés à un casque de réalité virtuelle pour bloquer les distractions externes, les astronautes exécutent plusieurs tests de réaction simples ressemblant à des jeux informatiques où ils doivent évaluer le temps écoulé et appuyer sur des boutons aussi rapidement que possible, entre autres tâches.

L’installation externe ASIM, le chasseur d’orages basé dans l’espace, a été active pendant la majeure partie du mois, surveillant les orages d’en haut. Il a été désactivé pour l’arrivée du Cygnus NG-16 le 12 août.

 Les détecteurs de lumière hautement sensibles de l’installation ont également été réutilisés pour inspecter les lumières du bras robotique de la Station spatiale – un passage transparent de la science à la maintenance !

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