Cet «arbre de la mort» est si toxique que vous ne pouvez même pas vous tenir en dessous quand il pleut (vidéo)

Un mancenillier peint en rouge comme signe d’avertissement. (Severine BAUR/Getty Images)

En 1999, la radiologue Nicola Strickland est parti en vacances sur l’île caribéenne de Tobago, un paradis tropical aux plages idylliques et désertes.

Lors de son premier matin là-bas, elle est allée chercher des coquillages et des coraux dans le sable blanc, mais les vacances ont rapidement empiré.

Dispersés parmi les noix de coco et les mangues sur la plage, Strickland et son amie ont  trouvé des fruits verts à l’odeur sucrée qui ressemblaient beaucoup à de petites pommettes.

Les deux ont bêtement décidé de prendre une bouchée. En quelques instants, la saveur agréablement sucrée a été submergée par une sensation poivrée et brûlante et une   oppression atroce dans la gorge qui est progressivement devenue si mauvaise que les femmes pouvaient à peine avaler.

Le fruit en question appartenait au mancenillier ( Hippomane mancinella ), parfois appelé « pomme de plage » ou « goyave empoisonnée ». Il est originaire des régions tropicales du sud de l’Amérique du Nord, ainsi que de l’Amérique centrale, des Caraïbes et de certaines parties du nord de l’Amérique du Sud.

La plante porte un autre nom en espagnol, arbol de la muerte , qui signifie littéralement « arbre de la mort ». Selon le Guinness World Records , le mancenillier est en fait l’arbre le plus dangereux au monde.

Comme expliqué par le Florida Institute of Food and Agricultural Sciences , toutes les parties du mancenillier sont extrêmement toxiques, et « l’interaction avec et l’ingestion de n’importe quelle partie de cet arbre peut être mortelle ».

Manchineel appartient à la grande et diversifiée genre Euphorbia , , qui contient également le poinsettia décoratif de Noël. L’arbre produit une sève épaisse et laiteuse, qui suinte de l’écorce, les feuilles et même les fruits – et peut provoquer de graves cloques ressemblant à des brûlures s’il entre en contact avec la peau. 

C’est parce que la sève contient une gamme de toxines ; on pense que les réactions les plus graves proviennent du phorbol, un composé organique qui appartient à la famille des esters diterpènes.

Parce que le phorbol est très soluble dans l’eau, vous ne voulez même pas rester sous un mancenillier lorsqu’il pleut – les gouttes de pluie transportant la sève diluée peuvent encore gravement brûler votre peau.

En raison de ces propriétés horribles, dans certaines parties de l’aire de répartition naturelle de l’arbre, ils sont peints d’une croix rouge, d’un anneau de peinture rouge ou même associés à des panneaux d’avertissement explicites.

On pourrait penser que les humains pourraient simplement enlever les arbres, mais ils jouent en fait un rôle précieux dans leurs écosystèmes locaux – en tant que grand arbuste, le mancenillier pousse dans des fourrés denses qui offrent une excellente protection contre le vent et une protection contre l’érosion côtière sur les plages d’Amérique centrale.

Il y a eu des rapports de cas graves d’inflammation des yeux et même de cécité temporaire causée par la fumée de bois de mancenillier en train de brûler – sans parler des effets de l’inhalation de la substance.

Cependant, les charpentiers des Caraïbes utilisent du bois de mancenillier  dans les meubles depuis des siècles, après l’avoir soigneusement coupé et séché au soleil pour neutraliser la sève toxique.

« La vraie menace de mort vient de manger ses petits fruits ronds », écrit Ella Davies pour la BBC . « L’ingestion du fruit peut s’avérer fatale lorsque de graves vomissements et diarrhées déshydratent le corps au point de non-retour. »

Heureusement, Strickland et son amie ont survécu pour raconter l’histoire, car ils n’ont mangé qu’une infime quantité de pomme de la mort. En 2000, Strickland a publié une lettre dans le British Medical Journal , décrivant ses symptômes en détail.

Il a fallu plus de huit heures pour que leur douleur s’atténue lentement, alors qu’ils sirotaient soigneusement des pina coladas et du lait. La toxine s’est ensuite drainée dans les ganglions lymphatiques de leur cou, provoquant une agonie supplémentaire.

« Raconter notre expérience aux habitants a suscité une horreur et une incrédulité franches, telle était la réputation empoisonnée du fruit », a écrit Strickland. « Nous avons trouvé notre expérience effrayante. »

(Source : Science Alert)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s