Une pieuvre de verre repérée dans l’océan Pacifique (vidéo)

Les images de pieuvres en verre sont extrêmement rares. (Crédit image : Schmidt Ocean Institute)

Seuls ses yeux, son nerf optique et son tube digestif sont opaques.

Cette pieuvre de verre rarement vue s’est dénudée récemment – ​​même une vue de ses entrailles – lorsqu’un robot sous-marin l’a filmée en train de planer gracieusement dans les eaux profondes de l’océan Pacifique central. 

Des biologistes marins ont repéré l’insaisissable poulpe de verre ( Vitreledonella richardi ) lors d’une expédition de 34 jours au large des îles éloignées de Phoenix, un archipel situé à plus de 5 100 kilomètres au nord-est de Sydney, en Australie.

Comme d’autres créatures « de verre », telles que les grenouilles de verre ,les pieuvres de verre sont presque complètement transparentes, seuls leurs yeux cylindriques, leur nerf optique et leur tube digestif semblent opaques. L’équipage de l’expédition a signalé deux rencontres avec la pieuvre de verre – un nombre impressionnant étant donné qu’il y avait auparavant des images si limitées de ces céphalopodes clairs, les scientifiques ont dû en apprendre davantage sur eux en étudiant des morceaux dans le contenu intestinal de leurs prédateurs.

Les poulpes de verre n’ont été découverts qu’en 1918 . On sait peu de choses sur ces céphalopodes, sauf qu’ils vivent dans les zones tropicales et subtropicales de l’océan profond dans la zone mésopélagique ou crépusculaire, de 200 à 1 000 mètres sous la surface, et la bathypélagique, ou zone de minuit, 1 000 à 3 000 m sous la surface, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature .

La forme cylindrique des yeux des pieuvres de verre a peut-être évolué pour minimiser la silhouette des yeux des créatures lorsqu’elles sont vues d’en bas, « et fait partie de la stratégie de camouflage de l’animal », selon un rapport de 1992 dans le Journal of the Marine Biological Association of the United. Royaume.

La pieuvre de verre a été repérée lors d’une expédition à bord du navire de recherche Falkor, dirigé par le Schmidt Ocean Institute, une fondation à but non lucratif cofondée par Wendy et Eric Schmidt, l’ancien PDG de Google. Des scientifiques de l’Université de Boston et de la Woods Hole Oceanographic Institution ont également participé à l’expédition.

Au cours de l’expédition, qui s’est terminée le 8 juillet, une équipe de scientifiques marins a découvert une poignée de ce qui sont probablement des animaux marins récemment découverts sur neuf montagnes sous-marines auparavant inexplorées, connues sous le nom de monts sous-marins. L’équipe a également réalisé une cartographie haute résolution des fonds marins de plus de 30 000 km carrés autour de l’archipel et des enregistrements vidéo de cinq monts sous-marins supplémentaires filmés par le robot sous-marin SuBastian , selon un communiqué . 

L’expédition a envoyé SuBastian sur 21 plongées, permettant au robot d’enregistrer plus de 182 heures sur le fond marin. Sept de ces plongées ont eu lieu dans le monument national marin des îles éloignées du Pacifique des États-Unis (PRIMNM), qui a été créé en 2009 et agrandi en 2014. L’expédition a permis aux scientifiques de documenter le monument, où les animaux marins sont protégés. Le Falkor a également revisité des parties des îles Phoenix que ses scientifiques avaient étudiées en 2017, ce qui a permis aux chercheurs de collecter des données qui les aideront à comprendre comment l’ensemble de l’écosystème et les habitats des monts sous-marins sont liés.

« L’océan recèle des merveilles et des promesses que nous n’avons même pas imaginées, encore moins découvertes », a déclaré Wendy Schmidt dans le communiqué. « Des expéditions comme celles-ci nous apprennent pourquoi nous devons redoubler d’efforts pour restaurer et mieux comprendre les écosystèmes marins partout, car la grande chaîne de la vie qui commence dans l’océan est essentielle pour la santé et le bien-être humains. »

Publié à l’origine sur Live Science.

Une réflexion sur “Une pieuvre de verre repérée dans l’océan Pacifique (vidéo)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s