L’image du jour : Le petit nuage de Magellan (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : José Mtanous

Qu’est-ce que le Petit Nuage de Magellan ? Il s’est révélé être une galaxie. Parmi ceux qui se sont beaucoup interrogés à son sujet, les premiers occidentaux ont été le navigateur Portugais Ferdinand Magellan et son équipage.

Ces derniers avaient tout loisir d’étudier le ciel austral au cours de leur première circumnavigation autour de la planète Terre, au début du 16e siècle. Conséquence, deux splendeurs célestes facilement visibles pour les observateurs occidentaux de l’hémisphère sud sont à présent connues sous le nom de Nuages de Magellan.

Ces nuages cosmiques sont maintenant bien identifiés comme étant en réalité des galaxies naines irrégulières, des satellites de notre propre galaxie spirale de la Voie lactée.

Le Petit Nuage de Magellan photographié ci-dessus s’étend en réalité sur plus de 15 000 années-lumière et contient plusieurs centaines de millions d’étoiles.

Située à environ 210 000 années-lumière de la Terre dans la constellation du Toucan, c’est la quatrième galaxie satellite connue la plus proche de la Voie Lactée, après les galaxies naines du Grand Chien et du Sagittaire et le Grand Nuage de Magellan.

Cette vue magnifique présente aussi le spectaculaire amas globulaire 47 Tucanae, à tout juste 13 000 années-lumière de la Terre, visible en haut et à droite du Petit Nuage de Magellan.

Bon week end à toutes et à tous

 

 

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s