Terre vue de l’espace : Le Delta du Gange (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-3 nous emmène au-dessus du delta du Gange – le plus grand delta fluvial du monde.

Couvrant une superficie d’environ 100 000 km2, le delta du Gange se situe à la fois au Bangladesh et dans l’État du Bengale occidental en Inde. Le delta est formé principalement par les grandes eaux chargées de sédiments des fleuves Gange et Brahmapoutre.

Le lit de la rivière du Gange peut être vu à gauche de l’image, tandis que le Brahmapoutre peut être vu à droite. L’Himalaya recouvert de neige peut être vu en haut de l’image.

Le Gange transporte un sol fertile et des éléments nutritifs, qu’il dépose à travers sa vaste plaine inondable delta. La rivière coule sur plus de 2400 km depuis l’Himalaya avant de se jeter dans la baie du Bengale – la plus grande baie du monde. C’est ici que les eaux de couleur trouble se mélangent aux eaux de couleur plus foncée de l’océan Indien.

Le delta est en grande partie recouvert d’une forêt marécageuse, connue sous le nom de Sundarbans, et peut être vu en vert foncé près de la côte avec plusieurs rivières qui le traversent. Les Sundarbans, qui se traduisent par «  belle forêt  » en bengali, sont la plus grande forêt de mangroves du monde et fournissent un habitat essentiel à de nombreuses espèces, dont le tigre du Bengale et le python indien.

La ville de Kolkata (anciennement Calcutta) est visible près des Sundarbans en bas au centre de l’image. Avec plus de 14 millions d’habitants, Kolkata est l’une des plus grandes villes de l’Inde et le principal centre urbain de l’est de l’Inde. Dhaka, la capitale du Bangladesh, peut être vue en bas à droite de l’image, juste au nord de la rivière Buriganga. Dhaka est la ville la plus peuplée du Bangladesh et l’une des plus grandes métropoles d’Asie du Sud.

Avec une population de plus de 100 millions d’habitants, le delta est l’un des deltas les plus densément peuplés du monde et est extrêmement vulnérable au changement climatique. Les habitants de cette région sont particulièrement exposés aux inondations catastrophiques répétées dues au ruissellement important des eaux de fonte de l’Himalaya, aux précipitations intenses pendant la saison de la mousson et à l’élévation accélérée du niveau de la mer exacerbée par l’affaissement des terres.

L’élévation du niveau de la mer est un problème mondial, mais les différences régionales d’élévation du niveau de la mer mettent certains endroits plus en danger que d’autres. Dans les décennies à venir, l’Asie risque d’en ressentir les pires effets en raison du nombre de personnes vivant dans les régions côtières basses. Le Bangladesh, l’Inde, la Chine, le Vietnam, l’Indonésie et la Thaïlande abritent le plus grand nombre de personnes qui vivent aujourd’hui sur des terres qui pourraient être menacées d’inondations permanentes d’ici 2100.

Il est essentiel que la hauteur changeante de la surface de la mer continue d’être étroitement surveillée au cours des prochaines décennies. La mission Copernicus Sentinel-6, qui devrait être lancée le mois prochain, sera essentielle pour assumer ce rôle important jusqu’en 2030 au moins. Renommé en l’honneur de l’ancien directeur de la Division des sciences de la Terre de la NASA, le satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich est le premier ESA -un satellite développé pour être transporté dans l’espace sur la fusée SpaceX Falcon 9, la première fusée réutilisable de classe orbitale au monde.

Depuis que le satellite est arrivé à Vandenberg en Californie le 24 septembre, il a été transféré à l’installation de traitement de la charge utile SpaceX, déballé et soumis à une série de tests pour s’assurer que tout ira bien pendant les rigueurs du décollage et au cours de ses cinq ans et plus en orbite autour de la Terre.

Cette image a été capturée le 31 mars 2020.

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