Pyrophleps ellawi – un nouveau papillon mimant la guêpe (vidéo)

 

Des images uniques d’une nouvelle espèce de papillon ont été enregistrées dans une forêt tropicale primitive de Malaisie péninsulaire révélant le comportement de cet insaisissable insecte.

Ces papillons, qui sont des insectes diaboliques appartenant à la famille des Sesiidaes, qui imitent les abeilles et les guêpes . Outre les espèces communes considérées comme des ravageurs agricoles, ces papillons sont connus principalement à partir d’anciens spécimens de musées, stockés sur des épingles dans des tiroirs oubliés. Dans la nature, ce sont des créatures insaisissables, rarement repérées et donc mal étudiées.

Marta Skowron Volponi de l’Université de Gdansk, en Pologne, une étudiante de doctorat spécialisée en entomologie, associée au cinéaste et photographe de nature, Paolo Volponi, associée à la Fondation ClearWing pour la biodiversité se sont unie pour trouver ces insectes intrigants. Les résultats de leurs études ont récemment été publiés dans ZooKeys .

Dans leur recherche de papillons, ils sont enfoncer dans la jungle de Malaisie, où les éléphants, les tigres, les tapirs et d’autres animaux charismatiques de l’Asie du Sud-Est sont présents.

En fin de compte, leur effort en valait la peine: sur une rive d’une rivière cristalline, pendant les heures les plus chaudes de la journée, les chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de mite montrant un comportement connu sous le nom de mud puddles .

«Le mud puddles a un processus d’aspiration des liquides afin d’obtenir des nutriments essentiels tels que le sel ou les protéines», explique Marta. « Il a récemment été observé dans les papillons et, de la même manière que dans d’autres Lépidoptères, il semble être limité aux mâles ».

L’espèce nouvellement découverte s’appelle Pyrophleps ellawi en l’honneur de Marta et Paolo, l’ami malais EL Law, qui a soutenu l’équipe lors de leurs expéditions et qui a une profonde affinité pour la nature.

Curieusement, plutôt que de ressembler à un parent du papillon, la nouvelle mite ressemble à un insecte d’un ordre complètement différent. Il imite les guêpes.

« Il a un corps mince, de longues jambes et des ailes transparentes avec un rayon bleu à la lumière du soleil, de même que certaines espèces de guêpes « , dit Marta.

De plus, tout en observant la mite à l’état sauvage, les auteurs ont remarqué que cela ne ressemble pas seulement à une guêpe, mais il vole également comme elle.

« Il y avait des guêpes dans la même région, et en vol sur les deux insectes ils étaient impossibles de les distinguer de l’une de l’autre.

La nouvelle espèce semble être assez rare. Au cours des trois expéditions des auteurs en Malaisie, ils n’ont réussi à voir que huit individus avec chacun d’eux vu à un jour différent.

« Alors, que nous étions sur nos genoux sur une plage de sable, au milieu de la jungle, essayant de filmer la mite de 1,5 cm », rappelle Marta. « Nous n’avions pas beaucoup de temps, le seul cliché viendrait vers 14h00 et restez pendant plusieurs minutes seulement. Nous savions qu’une fois envolé, nous n’obtiendrons pas un autre coup ».

« Peut-être que leur rareté est la raison pour laquelle le comportement des papillons d’eau est pratiquement inconnu et pourquoi il y a encore de nouvelles espèces en attente d’être découvertes. »

(Source : Phys Org)

2 réflexions sur “Pyrophleps ellawi – un nouveau papillon mimant la guêpe (vidéo)

  1. Ce «papillon» aurait adopté le «genre» guêpe par mimétisme, et il jouerait si bien son nouveau rôle de «genre» qu’il ne le quitterait plus ! Il utilise 2 paires de pattes. La 3e paire (arrière, très grosse) ne semble pas lui servir à marcher.

    Encore là, c’est un peu comme si sa mutation ‘mimétique’ l’avait conduit au-delà du groupe des insectes. Ça me parait donc une forme de mimétisme très innovatrice. Comme si le mimétisme de ce «papillon» avait fait un saut quantique d’une forme à une autre forme très éloignée, sans passer par des intermédiaires, et semblait en adopter les fonctions nouvelles. Mimétisme morphologique et fonctionnel.

    Pour moi, les seules traces encore visibles, facilement repérables dans cette vidéo, du papillon présumé serait sa trompe (proboscis) , organe de succion des papillons, et son abdomen. Il y a aussi la forme de la tête, qui n’est pas vraiment celle d’une guêpe.

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