Les pompiers courent pour sauver le plus grand arbre du monde alors que les incendies de forêt font rage (vidéo)

Le General Sherman Tree dans le parc national de Sequoia en Californie est le plus grand arbre du monde en volume. (Crédit image : Ron Cobb/St. Louis Post-Dispatch/Tribune News Service via Getty Images)

Les pompiers ont enveloppé la base du General Sherman – le plus grand arbre du monde en volume – dans de l’aluminium.

Les pompiers californiens ont enveloppé les bases des plus grands arbres du monde dans des couvertures en aluminium ignifuge pour les protéger d’un feu de forêt qui fait rage à proximité, selon de récents reportages.

Les incendies de Paradise et Colony, appelés collectivement le KNP Complex Fire, brûlent, sans confinement, dans le parc national de Sequoia en Californie depuis le 10 septembre, selon le National Wildfire Coordinating Group . Vendredi 17 septembre, l’incendie, causé par un orage, s’était propagé sur 4 599 hectares du parc et s’était dangereusement approché de la « Forêt géante », qui abrite de nombreux arbres les plus massifs de la planète. 

La forêt géante contient le plus grand arbre du monde en volume, le General Sherman, un séquoia vieux de 2 200 ans qui mesure 83 mètres) et mesure plus 11 md e diamètre, selon le National Park Service . 

Les séquoias géants ( Sequoiadendron giganteum ) sont adaptés pour résister aux incendies de forêt et dépendent même du feu pour chauffer leurs cônes et libérer des graines, selon le Los Angeles Times . Mais le changement climatique et la sécheresse alimentent des incendies de plus grande intensité qui sont maintenant trop chauds même pour ces géants adaptés au feu, comme en témoigne l’incendie qui a tué des milliers de séquoias géants – 10 % de ces arbres – l’année dernière.

Jeudi, les pompiers ont enveloppé les bases du General Sherman et d’autres séquoias géants dans une pellicule de protection flexible en aluminium, pour les protéger des chutes de braises et pour refléter la chaleur, selon le LA Times. 

« C’est une zone très importante pour beaucoup, beaucoup de gens, donc beaucoup d’efforts particuliers sont déployés pour protéger ce bosquet », a déclaré Rebecca Paterson, porte-parole des parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon, au LA Times.

 En plus d’appliquer la pellicule d’aluminium, les pompiers utilisent des feux contrôlés pour dégager la végétation autour des arbres afin qu’il y ait moins de matière à allumer.

Les pompiers ont déjà effectué des brûlages dirigés dans la forêt géante, ce qui a peut-être protégé la forêt de l’énorme feu violent de 2015, selon le LA Times.

Lisez l’histoire originale du LA Times ici .

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