Une animation révèle que l’ensemble de notre système solaire n’orbite pas exactement autour du soleil (vidéo)

Concept d’artiste du système solaire. (NASA)

Il est de notoriété publique que le Soleil est le centre du système solaire. Autour de lui, les planètes gravitent – avec une épaisse ceinture d’astéroïdes, des champs de météores et une poignée de comètes lointaines.

«Au lieu de cela, tout tourne autour du centre de masse du système solaire», a récemment expliqué James O’Donoghue, spécialiste des planètes à l’agence spatiale japonaise JAXA, sur  Twitter . « Même le soleil. »

Ce centre de masse, appelé le barycentre, est le point d’un objet auquel il peut être parfaitement équilibré, avec toute sa masse répartie uniformément sur tous les côtés. Dans notre système solaire, ce point s’aligne rarement avec le centre du soleil.

Pour le démontrer, O’Donoghue a créé l’animation ci-dessous, qui montre comment le Soleil, Saturne et Jupiter jouent au tir à la corde autour du barycentre, tirant notre étoile sur des mini-orbites en boucle.

Pendant son temps libre, O’Donoghue réalise des animations pour montrer comment la physique des planètes, des étoiles et la  vitesse de la lumière  fonctionnent.

« La pensée naturelle est que nous sommes en orbite autour du centre du Soleil, mais cela se produit très rarement », a-t-il déclaré.

«Il est très rare que le centre de masse du système solaire s’aligne avec le centre du soleil».

Le mouvement du Soleil est exagéré dans la vidéo ci-dessus pour le rendre plus visible, mais notre étoile fait des millions de kilomètres autour du barycentre – parfois en passant au-dessus, parfois en s’éloignant de lui.

Une grande partie de ce mouvement provient de la gravité de Jupiter. Le Soleil représente 99,8% de la masse du système solaire, mais Jupiter contient la majeure partie des 1,2% restants. Cette masse tire très doucement sur le Soleil.

«Le Soleil tourne légèrement autour de Jupiter», a déclaré O’Donoghue.

Dans le système solaire, les planètes et leurs lunes ont leur propre barycentre. La Terre et la Lune font une danse plus simple, le barycentre restant à l’intérieur de la Terre. O’Donoghue en a également fait une vidéo:

L’animation montre également comment la Terre et la Lune se déplaceront au cours des trois prochaines années, en 3D. (La distance entre la Terre et la Lune n’est pas à l’échelle.)

Pluton et sa lune, Charon, font quelque chose de similaire, mais avec une touche unique: le barycentre est toujours en dehors de Pluton.

Ainsi, chaque système planétaire orbite autour d’un point invisible, y compris l’étoile ou la planète qui semble être au centre. Les barycentres aident parfois les astronomes à trouver des planètes cachées encerclant d’autres étoiles, car ils peuvent calculer que le système contient une masse qu’ils ne peuvent pas voir.

«Les planètes orbitent bien sûr autour du Soleil», a déclaré O’Donoghue. « Nous sommes juste pédants sur la situation. »

Cet article a été initialement publié par Business Insider .

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