Qu’y a-t-il à l’intérieur de la pyramide de Chichén Itzá ? (vidéo)

Deux fois par an, des milliers de visiteurs se pressent dans l’ancienne ville maya de Chichén Itzá , située dans la péninsule du Yucatán au Mexique , en prévision de la descente de Kukulcán . 

Ils se rassemblent autour de la pyramide du site , appelée El Castillo («le château») par les conquistadors espagnols, où, selon la légende, Kukulcán, le dieu serpent à plumes, jaillit des cieux, bénit ses fidèles sur la terre et se dirigea ensuite vers le monde souterrain, ou Xibalba.

En réalité, le soleil couchant pendant les équinoxes de printemps et d’automne sur la balustrade nord d’El Castillo, une ombre ressemble à la forme d’un serpent descendant les escaliers, effet accentué par les têtes de bêtes sculptées à la base.

Alors que les spectateurs observent le phénomène à l’extérieur, les archéologues explorent l’intérieur de la pyramide depuis près de cent ans.

Les explorations archéologiques d’El Castillo ont révélé non seulement les gravats ou la terre à partir desquels de nombreuses pyramides mésoaméricaines sont construites, mais également deux pyramides antérieures et éventuellement une entrée vers l’enfer, Xibalba.

Avec sa symétrie radiale agréable, ses plates-formes étagées et son temple couronnant, El Castillo est l’une des pyramides mésoaméricaines les plus reconnaissables.

Elle a probablement été construit par les Toltèques et les Mayas entre 1050 et 1300 de notre ère, alors que le reste de la population maya était en déclin. Elle est célèbre non seulement pour la descente de Kukulcán mais aussi pour sa relation avec le calendrier maya.

Chacun des quatre côtés de la pyramide a un escalier de 91 marches. Le nombre total de marches, lorsqu’il est combiné au temple à son sommet, est égal à 365, soit le nombre de jours de l’année solaire Maya. Le temple au sommet était utilisé exclusivement par des prêtres qui accomplissaient des rituels sacrés à une hauteur qui les rapprochait des dieux dans le ciel.

Les prêtres montaient l’un des quatre escaliers pour atteindre le temple; la pyramide ne devait jamais être entrée.

Dans les années 1930, cependant, un groupe de fouilleurs a commencé à explorer et a découvert qu’un autre temple pyramidal était niché dans la plus grande pyramide. D’autres fouilles ont révélé qu’il y avait neuf plateformes, un seul escalier et un temple contenant des restes humains, un trône de jaguar clouté de jade et un soi-disant Chac Mool.

Le Chac Mool est un type de sculpture maya représentant une figure masculine abstraite, couchée et tenant un bol servant de réceptacle à des sacrifices. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que cette pyramide aurait été construite entre 800 et 1 000 de notre ère. Au milieu des années 2010, des archéologues utilisant des techniques d’imagerie non invasives ont découvert une autre pyramide enfouie dans les deux autres.

El Castillo n’est pas inhabituel car elle contient non pas une mais deux pyramides-temples. Les archéologues ont découvert des structures plus anciennes dans plusieurs pyramides mésoaméricaines. Par exemple, des fouilles de la pyramide du soleil à Teotihuacán , construite par une culture antique non nommée près de Mexico vers 100 avant notre ère, ont révélé que la pyramide avait probablement été construite sur trois structures antérieures.

Les chercheurs supposent que les dirigeants ont souvent construit sur des bâtiments existants pour dépasser leurs prédécesseurs. Il est intéressant de noter que les archéologues travaillant dans les années 1970 ont également découvert un système de grottes et de tunnels au-dessous de la pyramide du soleil, qui connectait les différentes rivières souterraines de la ville. La découverte a suggéré une décision délibérée de construire sur cet endroit même.

Les archéologues ont fait une découverte similaire à Chichén Itzá dans les années 2010. Encore une fois en utilisant des techniques d’imagerie non invasives, ils ont découvert ce qu’ils croient être un cénote , ou grand gouffre, situé sous la base d’El Castillo.

La dépression est semblable au Cenote Sagrado («Cénote sacré») de Chichén Itzá, situé à l’extrémité nord de la ville. Associé au culte des dieux de la pluie, appelé Chacs, c’était le site d’offrandes régulières incluant des objets aussi précieux que le jade, l’or et le cuivre, ainsi que les humains. Ce cenote est relié aux nombreuses rivières souterraines et grottes situées sous le substrat rocheux calcaire de Chichén Itzá, une formation géologique appelée karst.. Ces cavités souterraines n’étaient pas seulement des sources d’eau douce pour les Maya, mais aussi, selon leurs convictions, les entrées de Xibalba ou le «lieu de la peur».

En 2018, une équipe d’archéologues a commencé à explorer le système d’eau souterraine sous Chichén Itzá afin de trouver un lien avec le cénote présumé sous El Castillo.

Si les archéologues réussissaient à prouver l’existence du cenote, El Castillo aurait alors non seulement servi d’escalier pour rapprocher les prêtres des dieux des cieux, mais également de passerelle vers les démons des enfers. Ce serait essentiellement un axe mundi, le centre du monde, unissant la terre au ciel et au monde souterrain. Ainsi, El Castillo aurait peut-être joué un rôle plus important dans la religion maya que ne le pensaient les archéologues et les touristes, mais une telle affirmation appelle une exploration plus approfondie.

(Source : Britannica)

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