L’image du jour : La supernova restante, RCW 86 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit r : Martin Pugh

En 185 après JC, les astronomes chinois ont enregistré l’apparition d’une nouvelle étoile dans l’astérisme de Nanmen.

 Cette partie du ciel est identifiée avec Alpha et Beta Centauri sur les cartes stellaires modernes. La nouvelle étoile a été visible pendant des mois et on pense qu’elle est la première supernova enregistrée . 

Cette image profonde montre la nébuleuse d’émission RCW 86, considérée comme le vestige de cette explosion stellaire. 

Le gaz traceur de données à bande étroite ionisé par l’ onde de choc toujours en expansion . 

Les images spatiales indiquent une abondance de l’élément fer et l’absence d’étoile à neutrons ou de pulsar dans le reste , suggérant que la supernova d’origine était de type Ia. 

Contrairement à l’effondrement du noyau explosion de supernova d’une étoile massive, une supernova de type Ia est une détonation thermonucléaire sur une étoile naine blanche qui accrète la matière d’un compagnon dans un système stellaire binaire. 

Près du plan de notre galaxie de la Voie lactée et plus grand qu’une pleine lune dans le ciel, ce reste de supernova est cependant trop faible pour être vu à l’œil nu. 

RCW 86 est distant d’environ 8 000 années-lumière et large d’environ 100 années-lumière.

Bon week end à toutes et à tous