L’image du jour : Galaxies des antennes, NGC 4038 et NGC 4039 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Dietmar Hager , Eric Benson

A quelque 60 millions d’années-lumière dans la constellation sud de Corvus , deux grandes galaxies entrent en collision. 

Les étoiles des deux galaxies, cataloguées NGC 4038 et NGC 4039 , entrent très rarement en collision au cours du lourd cataclysme qui dure des centaines de millions d’années. 

Mais les grands nuages ​​de gaz moléculaire et de poussière des galaxies le font souvent, déclenchant de furieux épisodes de formation d’étoiles près du centre de l’ épave cosmique . 

S’étendant sur plus de 500 000 années-lumière, cette vue époustouflante révèle également de nouveaux amas d’étoiles et de la matière projetés loin du lieu de l’accident par les forces de marée gravitationnelles . 

L’ image au sol remarquablement nette, une accumulation de 88 heures d’exposition capturées entre 2012 et 2021, suit les faibles queues de marée et les galaxies d’arrière-plan distantes dans le champ de vision. 

L’apparence visuelle générale suggestive des structures en arc étendues donne à la paire de galaxies, également connue sous le nom d’Arp 244, son nom populaire – Les Antennes.

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L’image du jour : Les galaxies des Antennes en collision, NGC 4038 et NGC 4039 (vidéo)

Cliquez sur l(image pour l’agrandir. Crédit :  ESA / Hubble NASA

À soixante millions d’années-lumière vers la constellation sud de Corvus, ces deux grandes galaxies entrent en collision . L’épave du train cosmique capturée avec des détails époustouflants dans cet instantané du télescope spatial Hubble prend des centaines de millions d’années à jouer.

Cataloguées comme NGC 4038 et NGC 4039, les étoiles individuelles des galaxies ne se heurtent cependant pas souvent. Leurs gros nuages ​​de gaz moléculaire et de poussière le font, déclenchant de furieux épisodes de formation d’étoiles près du centre de l’épave.

De nouveaux amas d’étoiles et de la matière interstellaire sont mélangés et projetés loin du lieu de l’accident par les forces gravitationnelles. Cette image rapprochée de Hubble mesure environ 50000 années-lumière à la distance estimée des galaxies en collision.

Dans les vues à plus large champ, leur apparence visuelle suggestive, avec des structures étendues qui se prolongent pendant des centaines de milliers d’années-lumière, donne à la paire de galaxies son nom populaire, les Galaxies des antennes.

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L’image du jour : La Galaxie en spirale NGC 4038 en collision avec NGC 4039

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Credit Image: NASA , ESA , Hubble , HLA

 Explication: Cette galaxie connaît un mauvais millénaire. En fait, les 100 millions d’années passées n’ont pas été si bonnes, et probablement le prochain milliard sera très tumultueux. Visible vers le coin inférieur droit, NGC 4038 était une galaxie spirale normale, s’occupant de ses propres affaires, jusqu’à ce que NGC 4039, dans sa partie supérieure gauche, s’écrase sur elle .

À mesure que la gravité restructure chaque galaxie, des nuages ​​de gaz se jettent l’un dans l’autre, des nœuds bleus brillants d’étoiles se forment, des étoiles massives se forment et explosent , et des filaments bruns de poussière sont éparpillés.

Finalement, les deux galaxies convergeront en une plus grande galaxie en spirale. De telles collisions ne sont pas inhabituelles, et même notre propre Voie Lactée a subi plusieurs dans le passé et devrait entrer en collision avec sa voisine la galaxie d’Andromède dans quelques milliards d’années.

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