L’image du jour : L’ombre de la chauve-souris, HBC 672 (vidéo)

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Il y a quelques années, le télescope spatial Hubble a capturé une vue saisissante dans la nébuleuse des Serpens – une énorme ombre en forme de chauve-souris. 

Maintenant, des observations de suivi ont montré qu’il semble « battre des ailes », ce qui peut être l’influence d’une planète voisine. Si c’est le cas, ce sera l’une des manières les plus étranges de trouver une planète.

L’ombre de la chauve-souris, comme on l’a bien surnommée, est issue d’une étoile appelée HBC 672, située à environ 1 400 années-lumière de la Terre. Cela ressemble un peu à un phare inversé – l’étoile au milieu est brillante, mais elle semble projeter des faisceaux d’obscurité dans deux directions. On estime que l’ombre s’étend jusqu’à 200 fois la longueur de notre système solaire.

On pense que l’ombre étrange est créée par un disque de poussière gonflé entourant HBC 672. Cela pourrait bloquer la lumière sur les côtés, mais lui permettre de passer au-dessus et au-dessous de l’étoile.

Mais l’histoire devient encore plus étrange. Hubble a récemment revisité le Bat Shadow 404 jours après la prise de la première image et s’est rendu compte qu’il avait changé. Les « ailes » étaient dans une position légèrement différente, presque comme si elles battaient.

Bon week end à toutes et à tous