L’image du jour : Centaurus A, galaxie très spéciale (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Marco Lorenzi, Angus Lau & Tommy Tse;

Les galaxies sont fascinantes. Dans les galaxies, la gravité retient à elle seul l’ensemble formé par les collections massives d’étoiles, de poussière, de gaz interstellaire, de restes stellaires et de matière noire.

Sur la photo, à une distance d’environ 12 millions d’années-lumière, se trouve la cinquième galaxie la plus brillante du ciel, répertoriée sous le nom de NGC 5128, mais mieux connue sous le nom de Centaurus A.

La forme déformée de Cen A est le résultat d’une fusion entre une galaxie elliptique et une galaxie spirale. Cen A possède un noyau galactique actif qui abrite en son centre un trou noir supermassif environ 55 millions de fois plus massif que notre Soleil.

Ce trou noir central éjecte un jet rapide visible à la fois en lumière radio et en rayons X. Les filaments du jet sont visibles en rouge en haut et à gauche de l’image.

De nouvelles observations réalisées par le télescope Event Horizon ont révélé un éclaircissement du jet au niveau de ses extrémités, mais pour des raisons actuellement inconnues et qui font l’objet de recherches actives.

Bon week end à toutes et à tous

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