Les vues de Hubble et Webb sur NGC 346 (vidéo)

NGC 346

Cette vidéo fait le tour des zones de NGC 346, l’une des régions de formation d’étoiles les plus dynamiques des galaxies proches. NGC 346, un amas d’étoiles situé dans une nébuleuse, est situé à 210 000 années-lumière.

Il réside dans le Petit Nuage de Magellan, une galaxie naine proche de notre Voie Lactée. De nouvelles découvertes du télescope spatial James Webb de la NASA révèlent la présence d’un réseau beaucoup plus complexe de structures de gaz et de poussière que celui découvert précédemment dans la région.

Dans un panache de gaz se trouve de l’hydrogène moléculaire froid, qui fournit un environnement parfait pour la formation de jeunes étoiles, dont certaines peuvent être vues sur l’image. Ces jeunes étoiles génèrent de l’énergie qui chauffe le gaz, dynamisant et divisant l’hydrogène moléculaire.

Cela sculpte efficacement des crêtes rugueuses dans le gaz. Une autre zone en haut à droite semble montrer la tête d’un dragon, crachant des boules de gaz chaud. Son « œil » et les boules de gaz sont des zones de formation active d’étoiles, qui continueront à modifier l’environnement qui l’entoure.

Les mèches visibles sur l’image en haut à droite sont une preuve supplémentaire de ce changement environnemental. Les vents des étoiles proches emportent la matière qui entoure les étoiles encore en formation, laissant derrière elles ces petites structures.

Autour de l’arc, nous voyons des rubans bouclés de gaz incandescent qui dessinent le gaz moléculaire froid de la région. Ces nombreux piliers de la création montrent à quel point l’érosion stellaire est omniprésente dans la région.

Finalement, sur des millions d’années, le mélange d’hydrogène énergisé et dense cédera la place à des milliers d’étoiles et à bien plus de ces structures filamenteuses.

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