Le calendrier maya pourrait avoir plus de 3000 ans, révèle la cartographie laser (vidéo)

Le site de Buenavista, datant d’environ 900 avant notre ère, compte 20 plates-formes alignées à l’est et directement au lever du soleil associé au calendrier maya de 260 jours. TAKESHI INOMATA

L’estimation a des centaines d’années de plus que les calculs précédents.

Dans les hautes terres de l’ouest du Guatemala, entourées de volcans, Willy Barreno Minera veille sur le ciel. En tant qu’ajq’ij , gardien du jour et guide spirituel, les étoiles et le paysage l’aident à suivre le calendrier de 260 jours qui a régi la vie de sa communauté Maya K’iche’ – un groupe autochtone d’environ 1,6 million de personnes – en Quetzaltenango depuis des générations. 

Depuis combien de temps les gens utilisent ce système de chronométrage, c’est un mystère. Mais une nouvelle étude suggère que l’ancien calendrier utilisé par les cultures maya et olmèque pourrait remonter à 1100 avant notre ère, des siècles plus tôt que les estimations précédentes.

« Nous savons que c’est très ancien », déclare David Stuart, épigraphiste à l’Université du Texas à Austin, qui n’a pas participé à la nouvelle étude. « Nous n’avions tout simplement aucune preuve directe pour cela. »

Le calendrier de 260 jours, ou cholq’ij (ordre des jours), n’a été trouvé que dans la région maya du Mexique et d’Amérique centrale. Les chronométreurs ont noté le passage du temps en utilisant des combinaisons de 13 chiffres et 20 symboles, toujours dans le même ordre. 

(Par exemple, le 6 janvier 2023 serait « 6 Lapin » selon le cholq’ij .) Nous savons maintenant que les jours calendaires correspondent aux alignements entre les étoiles, les caractéristiques architecturales des bâtiments et les repères naturels.

Cette période unique a peut-être aidé la culture à guider les décisions liées à l’agriculture, à la religion, à la politique, etc. (Les Mayas utilisaient également un autre calendrier, connu sous le nom de haab , qui se compose de 365 jours et correspond au cycle solaire.)

Avant la nouvelle étude, la première preuve de ce calendrier provenait d’une peinture murale contenant un morceau d’écriture hiéroglyphique trouvé à San Bartolo, au Guatemala, daté de 300 avant notre ère. De tels documents écrits offrent un récit inégal de l’histoire de la région, dit Stuart, parce les Mayas utilisaient fréquemment des matériaux périssables qui ont été perdus avec le temps.

Espérant trouver des preuves plus permanentes, Ivan Šprajc, archéologue à l’Institut d’études anthropologiques et spatiales de Slovénie, s’est tourné vers une technique de cartographie laser connue sous le nom de lidar qui peut révéler des structures anciennes – et leurs alignements cosmiques – cachés sous une croissance dense.

Il y a deux ans, l’archéologue Takeshi Inomata de l’Université de l’Arizona a publié la plus grande enquête lidar à ce jour sur les basses terres de la côte du golfe du Mexique, révélant près de 500 monuments anciens , pour la plupart inexplorés. 

Intrigué, Šprajc a commencé une collaboration avec Inomata pour analyser 415 de ces complexes pour voir comment ils s’alignaient avec le lever et le coucher du Soleil, de la Lune, de Vénus et d’autres corps célestes.

L’équipe a constaté que la plupart des complexes présentaient un alignement est-ouest et que près de 90 % d’entre eux comportaient des points architecturaux alignés sur les levers de soleil à des dates précises. 

Le plus souvent, ces levers de soleil tombaient le 11 février et le 29 octobre du calendrier grégorien , qui ont 260 jours entre eux , rapportent aujourd’hui les chercheurs dans Science Advances .

 Le plus ancien de ces complexes date d’environ 1100 avant notre ère, à une époque connue sous le nom de période formative, ce qui suggère que le calendrier de 260 jours est au moins aussi ancien.

D’autres monuments pointaient vers les levers de soleil avaient des intervalles de 130 jours, soit un demi-calendrier. Et pourtant, les alignements d’autres monuments correspondaient à des levers de soleil séparés par des multiples de 13 ou 20 jours, reflétant les 13 chiffres et 20 signes du système de notation du calendrier et correspondant aux équinoxes et solstices. 

L’orientation de certains complexes correspondait également aux cycles de Vénus et de la Lune, qui sont associés à la saison des pluies et à la culture du maïs. D’autres complexes ne semblaient pas avoir une orientation spécifique, ce qui suscite davantage de questions sur d’autres alignements cosmologiques possibles, dit Šprajc.

« Ce qui me fascine », dit Stuart, « c’est qu’il y a cette régularité et ce modèle cohérent… depuis le tout début et ils durent des siècles tout au long de l’histoire de l’architecture maya. »

Les nouveaux résultats présentent « de bonnes preuves solides que le calendrier maya a ses origines bien avant que nous ayons la preuve écrite réelle pour cela », ajoute-t-il. « Le voir architecturalement est fantastique. »

Une force de la nouvelle étude réside dans sa grande taille d’échantillon couvrant tant d’années, ajoute Gabrielle Vail, archéologue et épigraphe à l’Université de Caroline du Nord, Chapel Hill. 

Les résultats semblent étayer d’autres preuves écrites que le chronométrage est apparu pendant la période de formation », ajoute-t-elle. « C’est très excitant à voir. Cela confirme vraiment ce que beaucoup d’entre nous pensent depuis un certain nombre d’années ».

Les premières structures étudiées par les chercheurs remontent à l’époque où les groupes commençaient tout juste à passer d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs à un mode de vie agricole, explique Šprajc. 

La culture du maïs commençait à peine à prendre de l’importance, et le calendrier de 260 jours aurait également pu être utile pour indiquer quand certaines ressources seraient plus abondantes, dit-il. Šprajc dit qu’il croit que le cholq’ij est intimement lié au rythme du cycle de croissance du maïs, un aliment de base des cultures mésoaméricaines anciennes et modernes, ainsi qu’à la grossesse humaine, qui dure environ 260 jours.

De nos jours, Barreno Minera utilise encore le cholq’ij pour conseiller sa communauté quand commencer à préparer le sol pour planter du maïs, vers la mi-février. Sa femme, Ixquik Poz Salanic, également gardienne de jour et avocate, utilise à la fois les cycles lunaires et le calendrier pour offrir des conseils médicaux et aider les sages-femmes à choisir le moment de l’accouchement. 

Et jusqu’à relativement récemment, leur communauté utilisait également le calendrier pour marquer le moment où il était temps de changer d’administration gouvernementale.

Barreno Minera dit qu’il a une grande admiration pour les chercheurs qui étudient sa culture et ses ancêtres, et aident à récupérer plus de connaissances sur leurs anciens systèmes. Mais il souhaite également que les chercheurs de la nouvelle étude aient approché des gardiens de jour comme lui, ainsi que des agriculteurs qui utilisent encore le calendrier pour cultiver du maïs, pour éclairer leur travail.

« La surveillance de la journée n’est pas près d’être perdue », déclare Barreno Minera. « Même lorsque nous n’avons plus la grande architecture maya, nous n’avons jamais perdu le compte des jours. Nous disons que lorsque les colonisateurs [espagnols] sont arrivés, ils ont brûlé les livres, ils ont détruit les stèles. Mais ils n’ont pas brûlé le ciel, ils n’ont pas brûlé le soleil ».

(Source : Science)

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