Pourquoi les archéologues ont-ils peur d’ouvrir la tombe du 1er empereur de Chine ?

Armée de terre cuite.

En 1974, des agriculteurs de la province chinoise du Shaanxi ont fait l’une des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps lorsqu’ils ont accidentellement rencontré l’ armée de terre cuite alors qu’ils creusaient dans un champ.

Les fragments qu’ils ont trouvés étaient d’une figure humaine en argile, mais des fouilles plus poussées ont révélé que le champ se trouvait au-dessus d’une série de fosses remplies de milliers de figures en terre cuite grandeur nature de soldats et de chevaux de guerre, ainsi que d’acrobates, d’importants fonctionnaires. et d’autres animaux.

Ces personnages ont été créés pour garder le mausolée de Qin Shi Huang, le formidable premier empereur de la dynastie Qin qui a régné de 221 à 210 avant J.-C. La mission de cette armée de terre cuite était de protéger l’empereur dans l’au-delà, et ils ont été enterrés avec lui dans son tombeau.

Malgré le grand intérêt suscité par la tombe de Qin Shi Huang, elle n’a jamais été ouverte. Les archéologues ont hésité à le faire car ils craignent que les fouilles n’endommagent la tombe, perdant ainsi de précieuses informations historiques. Actuellement, seules des techniques archéologiques invasives peuvent être utilisées pour pénétrer dans la tombe, ce qui risque fort de causer des dommages irréparables.

L’un des exemples les plus clairs en est les fouilles de la ville de Troie dans les années 1870 par Heinrich Schliemann. Dans sa hâte et son ingéniosité, son travail a réussi à détruire presque tous les indices de la ville elle-même. Les archéologues sont sûrs de ne pas vouloir refaire les mêmes erreurs.

Les scientifiques ont proposé d’utiliser certaines techniques non invasives pour regarder à l’intérieur de la tombe. Une idée consiste à utiliser des muons, le produit subatomique des rayons cosmiques entrant en collision avec des atomes dans l’atmosphère terrestre, qui peuvent regarder à travers des structures comme un rayon X avancé. 

Cependant, ces propositions ont mis du temps à décoller, en partie à cause des défis liés au développement de la technologie et du coût élevé d’une telle entreprise.

pièges mortels

Un autre obstacle potentiel à l’ouverture de la tombe est qu’elle serait piégée avec des mécanismes mortels. Dans un récit écrit par l’ancien historien chinois Sima Qian quelque 100 ans après la mort de Qin Shi Huang, il explique que la tombe est remplie « d’arbalètes et de flèches » conçues pour tirer sur quiconque ouvrait la tombe. De plus, la tombe aurait également été remplie de mercure liquide toxique.

Cela peut sembler une menace vide de sens, mais des études scientifiques ont analysé les concentrations de mercure autour de la tombe et ont trouvé des niveaux nettement plus élevés que ce à quoi on pourrait s’attendre dans une zone de terre commune.

« Le mercure hautement volatil peut s’échapper par des fissures, qui se sont développées dans la structure au fil du temps, et notre enquête soutient les anciennes chroniques sur la tombe, qui n’auraient jamais été ouvertes/pillées », concluent les auteurs d’un article de 2020 publié dans Nature .

Pour l’instant, la tombe de Qin Shi Huang reste scellée et invisible, mais pas oubliée. L’importance historique de l’empereur et le potentiel des trésors qui s’y trouvent en font l’un des sites archéologiques les plus fascinants et intrigants au monde.

Compte tenu des menaces et des défis potentiels liés à l’ouverture de la tombe, il faudra peut-être un certain temps avant que nous puissions l’explorer pleinement. Cependant, avec l’évolution de la technologie et des techniques dans le domaine de l’archéologie, il est possible qu’un jour nous puissions enfin plonger dans les secrets qui sont là depuis plus de 2 000 ans.

En tout cas, l’armée de terre cuite, les trous des guerriers qui ont été découverts, est une réalisation remarquable et unique de l’art et de la technologie anciens, et est à elle seule une contribution d’une représentation unique et grandiose de l’ancien empire chinois et de son dirigeant.

(Source : Courrier International)

Le mausolée du premier empereur Qin. Crédit image : Aaron Zhu/Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s