La Russie va lancer une mission pour sauver l’équipage de l’ISS bloqué après une frappe de météoroïde (vidéo)

L’astronaute américain Frank Rubio (à droite) avec les cosmonautes russes Sergey Prokopyev (au centre) et Dmitri Petelin saluent parents et amis avant le lancement de la fusée Soyouz-2.1 au Kazakhstan en septembre dernier. Photographie : Dmitri Lovetsky/AP

L’agence spatiale monte une mission de sauvetage pour ramener à la maison deux cosmonautes et un astronaute américain bloqués sur l’ISS.

Moscou lancera un navire de sauvetage vers la Station spatiale internationale le mois prochain pour ramener à la maison trois membres d’équipage qui sont en fait bloqués en orbite après que leur capsule d’origine a été touchée par un météoroïde.

Le Soyouz MS-22 amarré a provoqué une fuite majeure le mois dernier , pulvérisant du liquide de refroidissement de radiateur dans l’espace et incitant une paire de cosmonautes à interrompre une sortie dans l’espace prévue.

Alors que l’agence spatiale russe, Roscosmos, a déclaré que la frappe n’avait causé aucune menace immédiate à l’équipage de la station spatiale, elle a soulevé des inquiétudes quant à savoir si tout le monde sur l’avant-poste orbital pouvait retourner sur Terre en cas d’urgence.

La fuite entraînant des températures de cabine plus élevées, le MS-22 a été jugé inapte, ne laissant qu’une seule « nacelle de sauvetage » opérationnelle amarrée sur l’ISS – un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon. Il y a sept personnes à bord de la station spatiale, mais la capsule SpaceX n’a ​​que quatre sièges.

Après délibérations, Roscosmos a déclaré qu’il avait décidé d’avancer le lancement prévu en mars du Soyouz MS-23 au 20 février afin qu’il puisse être utilisé pour ramener sur Terre les cosmonautes russes Sergey Prokopyev et Dmitry Petelin et l’astronaute américain Francisco Rubio.

Si une situation « particulièrement critique » survenait sur l’ISS dans les semaines qui précédaient, a déclaré Roscosmos, la possibilité d’utiliser le Soyouz MS-22 endommagé pour sauver l’équipage serait envisagée.

Le MS-23 devait initialement accueillir trois membres d’équipage, mais il se dirigera à vide en tant que navire de sauvetage. Le chef de Roscosmos, Yuri Borisov, n’a pas précisé quand Prokopyev, Petelin et Rubio reviendraient sur Terre dans le Soyouz de secours.

Le MS-22 endommagé reviendra sans équipage une fois son remplaçant arrivé, a ajouté Roscosmos.

Les micrométéoroïdes, des morceaux de roche ou de métal d’origine naturelle qui peuvent être aussi petits qu’un grain de sable, représentent un danger important pour les vols spatiaux humains. Ils font le tour de la Terre à environ 17 000 mph (27 400 km/h) – bien plus vite que la vitesse d’une balle.

Roscosmos a déclaré que le diamètre du micrométéoroïde qui a frappé le Soyouz amarré était minuscule, créant un trou dans la capsule de seulement 1 mm de diamètre. Il a causé des dégâts importants, avec des images de la Nasa TV montrant des particules blanches ressemblant à des flocons de neige sortant de l’arrière.

Les «déchets spatiaux» fabriqués par l’homme peuvent également endommager l’équipement. En 2021, la Russie a fait exploser l’un de ses propres satellites lors d’un test de missile qui a créé des nuages ​​​​d’éclats d’obus zoomés.

L’espace est resté un domaine rare de coopération entre Moscou et Washington depuis que la Russie a envahi l’Ukraine.

L’ISS a été lancée par étapes à partir de 1998 à une époque de coopération accrue entre les États-Unis et la Russie près d’une décennie après la fin de la guerre froide. La station spatiale vieillissante est destinée à être « désorbitée » en 2031 , avec une descente prévue en un point éloigné du Pacifique.

Pendant ce temps, une nouvelle course spatiale entre les États-Unis et la Chine se prépare. En 2021, le programme spatial de Pékin a établi sa première station spatiale avec équipage en orbite terrestre . Le Tiangong de 70 tonnes, qui signifie « palais céleste », devrait fonctionner pendant au moins 10 ans.

(Source : The Guardian)

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