Le mystérieux lac de l’Himalaya où 300 squelettes ont été retrouvés (vidéo)

Skeleton Lake

Chaque année, le petit lac gelé de Roopkund, situé dans la chaîne himalayenne, à plus de 4 900 mètres d’altitude, fond.

Le lac a l’air inoffensif et magnifique. Cependant, ce qu’il révèle lorsque la glace disparaît est suffisant pour geler le sang de n’importe qui : un réseau de 300 corps humains. C’est pourquoi Roopkund est mieux connu sous le nom de Skeleton Lake.

Un grand mystère

Le lac mystérieux a captivé la communauté scientifique au fil des ans. Jusqu’à récemment, on pensait que ces personnes avaient été victimes d’une seule catastrophe naturelle. Cependant, des études récentes ont révélé que les squelettes appartiennent à des personnes de groupes génétiquement différents séparés par mille ans.

Roopkund est situé au fond d’une petite vallée de l’Himalaya, dans le district de Chamoli de l’Uttarakhand, en Inde. Le lac est très peu profond : seulement environ 2 mètres.

Pour s’y rendre, il faut emprunter une balade presque épique qui attire les promeneurs, séduits par les prouesses physiques, les points de vue qu’offre le parcours et le mystère du lieu.

Les premiers rapports sur les restes osseux remontent au 19ème siècle, mais ils ont été redécouverts par Nanda Devi HK Madhwal, un garde-chasse indien, en 1942. Cet homme a trouvé certains des squelettes sur le lit du lac lorsqu’il était gelé. En été, le lac a fondu et a révélé plus de squelettes dans le lac et ses environs. 

Le gardien s’est demandé qui étaient ces gens qui sont morts dans des circonstances étranges. Un groupe de soldats ? Des voyageurs piégés par une tempête ? Des pèlerins qui n’ont pas pu retrouver leur chemin ?

La région est connue localement sous le nom de « lac mystérieux » et constitue une étape du pèlerinage Nanda Devi Raj Jat. Après des années de spéculation et d’enquêtes peu éclairantes, le lac a fait l’objet d’une nouvelle étude en 2004 pour analyser de nombreux crânes qui s’y trouvaient.

L’étude a révélé des impacts étranges que les chercheurs ont liés à la glace, ce qui a conduit à l’idée que ces personnes sont mortes de froid. Cela aurait également permis de préserver les corps, à en juger par la découverte d’une momie presque intacte dans le mystérieux Skeleton Lake.

À la surprise des chercheurs, l’étude ADN a révélé que les ossements appartenaient à des personnes de deux tribus différentes, mais qu’ils étaient apparentés, ce qui n’a fait qu’ajouter plus de mystère à l’affaire. Cependant, il y a plus. 

Des recherches ultérieures ont découvert, en plus des crânes, des morceaux de viande, des ongles et des cheveux, ainsi que des artefacts en bois, des fers de lance en fer, des chaussures en cuir et des bijoux.

Des scientifiques de l’Université d’Oxford en Angleterre ont effectué une datation au radiocarbone sur les restes et ont déterminé qu’ils dataient d’environ 850 après JC. Comme il n’y avait aucune preuve de mort violente dans les restes, les chercheurs pensaient que les personnes étaient mortes de causes naturelles.

Pèlerinages mortels

Cependant, la découverte de fers de lance en fer, qui n’ont été utilisés dans la région que bien plus tard, a fait croire aux chercheurs que ces peuples venaient de terres lointaines. 

De plus, l’analyse de l’ADN a révélé que les individus venaient de différentes parties du monde. Certains d’entre eux appartenaient à un groupe de personnes originaires de la Méditerranée, qui appartenaient probablement à un groupe de marchands ou de mercenaires, et d’autres venaient d’Asie de l’Est, peut-être du Tibet ou du Népal.

Le mystère s’est encore approfondi lorsque les chercheurs ont découvert que les restes de personnes du groupe méditerranéen remontaient au 9ème siècle, tandis que ceux d’Asie de l’Est dataient du 13ème siècle. Cela signifie que ces deux groupes de personnes sont morts dans le lac à des moments différents, séparés par des centaines d’années.

Les chercheurs ont conclu que Skeleton Lake était un lieu de passage, une sorte de « carrefour » où des gens de différentes parties du monde se rencontraient et mouraient. Les chercheurs n’ont pas été en mesure de déterminer la cause exacte du décès, mais pensent que cela pourrait être dû à des catastrophes naturelles telles que des grêlons géants.

La légende du lac Skeleton

Selon la légende locale, les restes trouvés à Roopkund, en Inde, ont une histoire d’origine fascinante et tragique. On dit que Raja Jasdhaval, le roi de Kanauj, voyageait avec sa femme enceinte Rani Balampa et un groupe de serviteurs, de danseurs et d’autres personnes en pèlerinage au sanctuaire Nanda Devi.

Ce pèlerinage, connu sous le nom de Nanda Devi Raj Jat, est célébré tous les 12 ans. Pendant le voyage, on pense qu’une divinité enragée a lancé des boules de fer du ciel, frappant les voyageurs et les tuant tous. Certains chercheurs pensent que ces « boules de fer » pourraient en fait être des grêlons tombés du ciel lors d’une tempête et qui ont provoqué l’extinction du groupe.

Certaines preuves accréditent cette légende. Par exemple, les chercheurs ont trouvé éparpillés parmi les restes humains ce qui semble être des parapluies qui auraient pu être utilisés lors d’une procession. 

De plus, certains des crânes trouvés sur le site montrent des fractures non cicatrisées, qui peuvent avoir été causées par la grêle. Bien que cette légende ait toujours été considérée comme cela – une légende – il est possible qu’il y ait une part de vérité dans l’histoire.

Quelles que soient les circonstances exactes de leur mort, il est clair que le groupe a connu une fin tragique. C’est un mystère obsédant et fascinant qui continue de captiver les gens à ce jour. 

Malgré le passage du temps et les nombreuses théories qui ont été proposées, la véritable histoire des restes de Roopkund reste entourée de mystère

(Source : BBC)

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