Ramener des échantillons de roches martiennes sur Terre (vidéo)

Illustration du concept d’atterrisseur de récupération d’échantillons de Mars

Courte animation présentant les moments clés de la campagne Mars Sample Return : depuis l’atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d’échantillons jusqu’à leur lancement depuis la surface et leur transport vers la Terre.

La NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) élaborent des plans pour l’une des campagnes les plus ambitieuses jamais tentées dans l’espace : ramener en toute sécurité sur Terre les premiers échantillons de matière martienne pour une étude détaillée. 

Des scientifiques européens  font partie d’une équipe internationale donnant des conseils sur les échantillons à choisir pour le retour et les meilleures méthodes d’analyse à utiliser une fois qu’ils atterrissent sur Terre.

L’ensemble diversifié d’échantillons scientifiquement conservés collectés par le rover Mars Perseverance de la NASA pourrait aider les scientifiques à répondre à la question de savoir si la vie ancienne est apparue sur la planète rouge. 

Apporter des échantillons de Mars sur Terre pour une étude future se ferait en plusieurs étapes avec plusieurs engins spatiaux, et en étroite collaboration entre l’ESA et la NASA.

La première étape de la campagne a commencé avec l’arrivée du rover Perseverance à Jezero Crater  le 18 février 2021.

L’ESA fournira une assistance robotique avec le  bras de transfert d’échantillons . Le bras robotique de 2,5 m récupérera les tubes remplis de matière précieuse de Mars et les transférera dans une  fusée  pour un lancement en orbite martienne.

L’European Earth Return Orbiter sera alors le premier engin spatial interplanétaire à capturer des échantillons en orbite et à effectuer un aller-retour entre la Terre et Mars.

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