Une main de bronze pourrait réécrire l’histoire du basque (vidéo)

La Main d’Irulegi a été découverte l’année dernière près de Pampelune. Photographie : Gouvernement de Navarre/AFP/Getty

Les Vascones , une tribu de l’âge du fer dont on pense que la langue basque moderne descend, était auparavant considérée comme largement analphabète.

Plus de 2 000 ans après avoir été probablement accrochée à la porte d’une maison en briques crues dans le nord de l’ Espagne pour porter chance, une main plate en bronze grandeur nature gravée de dizaines de symboles étranges pourrait aider les chercheurs à retracer le développement de l’un des plus mystérieux au monde. langues.

Bien que la pièce – connue sous le nom de Main d’Irulegi – ait été découverte l’année dernière par des archéologues de la Société scientifique d’Aranzadi qui creusent près de la ville de Pampelune depuis 2017, son importance n’est devenue claire que récemment.

Les experts qui étudient la main et ses inscriptions pensent maintenant qu’il s’agit à la fois du plus ancien exemple écrit de proto-basque et d’une découverte qui « renverse » une grande partie de ce que l’on savait auparavant sur les Vascones, une tribu de la fin de l’âge du fer qui habitait certaines parties du nord de l’Espagne avant l’arrivée des Romains, et dont la langue est considérée comme un ancêtre du basque moderne, ou euskera .

Jusqu’à présent, les érudits avaient supposé que les Vascones n’avaient pas de langue écrite appropriée – à l’exception des mots trouvés sur les pièces de monnaie – et n’ont commencé à écrire qu’après que les Romains ont introduit l’alphabet latin. Mais les cinq mots écrits en 40 caractères identifiés comme vasconiques suggèrent le contraire.

Le premier – et le seul mot – identifié jusqu’à présent est sorioneku , ancêtre du mot basque moderne zorioneko, qui signifie bonne chance ou bon présage.

Javier Velaza, professeur de philologie latine à l’Université de Barcelone et l’un des experts qui ont déchiffré la main, a déclaré que la découverte avait finalement confirmé l’existence d’une langue vasconique écrite.

« Les gens parlaient la langue des Vascones dans la région où les inscriptions ont été trouvées », a-t-il déclaré.

« Nous avions imaginé que c’était le cas mais jusqu’à présent, nous n’avions pratiquement pas de textes pour le prouver. Maintenant oui – et nous savons aussi que les Vascones utilisaient l’écriture pour inscrire leur langue… Cette inscription est incontestable ; le premier mot du texte est manifestement un mot que l’on retrouve dans le basque moderne ».

Le collègue de Velaza, Joaquín Gorrochategui, professeur de linguistique indo-européenne à l’Université du Pays basque, a déclaré que les secrets de la main changeraient la façon dont les chercheurs regardaient les Vascones.

« Cette pièce bouleverse la façon dont nous avions pensé aux Vascones et à l’écriture jusqu’à présent », a-t-il déclaré. « Nous étions presque convaincus que les anciens Vascons étaient analphabètes et n’utilisaient l’écriture que pour frapper des pièces. »Publicité

Selon Mattin Aiestaran, le directeur des fouilles d’Irulegi, le site doit sa survie au fait que le village d’origine a été incendié puis abandonné lors de la guerre sertorienne entre deux factions romaines rivales au Ier siècle av . Les objets qu’ils ont laissés derrière eux ont été enterrés dans les ruines de leurs maisons en briques crues.

« C’est un peu de chance pour les archéologues et cela signifie que nous avons un instantané du moment de l’attaque », a déclaré Aiestaran . « Cela signifie que nous avons pu récupérer beaucoup de matériel quotidien de la vie quotidienne des gens. C’est une situation exceptionnelle et qui nous a permis de trouver une pièce exceptionnelle ».

Malgré l’excitation entourant le déchiffrement de l’inscription, Velaza a conseillé une étude calme plutôt qu’une conjecture étourdie. Après tout, a-t-il ajouté, la main vient d’un moment particulier et nous dit seulement que les habitants de la région parlaient et écrivaient alors la langue vasconique.

« Cela ne veut pas dire que nous savons depuis combien de temps ils étaient là, ni quel était leur avenir après ce moment », a-t-il déclaré.

« C’est vrai qu’il s’agit d’un texte extraordinairement important, mais j’invite à la prudence avant de l’utiliser pour extrapoler trop de conclusions sur ce qui s’est passé ensuite. Mais d’un point de vue linguistique, cela va apporter aux linguistes spécialisés dans la langue vasconique et le proto-basque quelque chose qu’ils n’avaient pas jusqu’à présent ».

Il a ajouté:

« Je pense que nous devrions être excités – mais nous devons toujours être très rigoureux scientifiquement parlant. »

Toutes les découvertes récentes de la langue basque n’ont pas été à la hauteur de leur facture. Il y a deux ans, un archéologue espagnol a été reconnu coupable d’avoir falsifié des découvertes comprenant des pièces de poterie du IIIe siècle gravées de l’une des premières représentations du Christ crucifié, des hiéroglyphes égyptiens et des mots basques antérieurs aux premiers exemples écrits connus de la langue par 600 ans.

Bien que l’archéologue Eliseo Gil ait affirmé que les pièces « réécriraient les livres d’histoire », un comité d’experts les a examinées et a trouvé des traces de colle moderne ainsi que des références au philosophe français du XVIIe siècle René Descartes.

(Source : The Guadian)

La Main d’Irulegi a été découverte l’année dernière près de Pampelune. Photographie : Gouvernement de Navarre/AFP/Getty

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