L’image du jour : Une galaxie prisonnière des étoiles, gaz et poussières, NGC 7497 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Howard Trottier 

En croyez-vous vos yeux ? Quand nous regardons les images de l’espace, nous nous demandons souvent si tout cela est réel, et souvent la réponse varie d’un individu à l’autre.

Dans le cas présent, cette scène semble réelle et nous apparaît plus ou moins comme nos yeux la verraient car elle a été réalisée en collectant des filtres RVB (rouge, vert bleu) comme les filtres de nos cônes oculaires le feraient, à la nuance près que la lumière a ici été collectée pendant 19 heures et non une fraction de seconde.

Cette image a été réalisée pendant 6 nuits, en utilisant un télescope de 60 centimètres, depuis les montagnes de la Sierra Nevada, en Californie, aux États-Unis. La galaxie spirale au centre de l’image (NGC 7497) semble avoir été emprisonnée par un étrange fantôme spatial, mais c’est une ruse.

La galaxie se trouve en réalité à 59 millions d’années-lumière alors que la nébuleuse, MBM54, est à moins d’un million d’années-lumière, ce qui en fait l’un des nuages de gaz et de poussières, une sorte de cirrus galactique, les plus proches de nous au sein de notre propre galaxie, la Voie Lactée.

Toutes deux sont visibles dans la constellation de Pégase, visible au zénith depuis l’hémisphère nord à l’automne.

Bon week end à toutes et à tous

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