L’image du jour : Etoiles, poussière, piliers et jets dans la nébuleuse du Pélican, IC 5070 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Adriano Almeida

Quelles sont ces structures sombres qui apparaissent dans la nébuleuse du Pélican ? Vue de l’extérieur, la nébuleuse ressemble à un oiseau, le pélican, et se trouve dans la constellation d’un autre oiseau : la constellation du Cygne.

Mais à l’intérieur, la nébuleuse du Pélican est un lieu éclairé par de jeunes étoiles et souillé par de la poussière sombre.

Les grains de poussière similaires à de la fumée sont de simples composés carbonés qui se forment dans l’atmosphère froide des jeunes étoiles puis sont dispersés par les vents stellaires et les explosions.

Deux jets impressionnants sont émis par l’étoile de Herbig-Haro HH 555 située sur la droite, et ils contribuent à détruire les piliers de poussière d’une année-lumière de long qui les contiennent. D’autres piliers et jets sont aussi visibles.

Cette image a été colorée par un procédé numérique pour mettre en évidence la lumière émise par un petit nombre d’éléments lourds dans la nébuleuse composée principalement d’hydrogène et d’hélium.

La nébuleuse du Pélican (IC 5067 et IC 5070) se situe à environ 2000 années-lumière et peut être observée avec un petit télescope au nord-est de la brillante étoile Deneb.

Bon week end à toutes et à tous

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