L’image du jour : Centaurus A, NGC 5128 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir . Crédit : Hubble Space Telescope , European Southern Observatory

Quelle est la galaxie active la plus proche de la Terre ? Il s’agirait de Centaurus A, distante de seulement 11 millions d’années-lumière.

S’étendant sur plus de 60 000 années-lumière, cette galaxie elliptique particulière est également dénommée NGC 5128. Forgé dans la collision de deux galaxies au départ tout ce qu’il y avait de plus normales, le fantastique méli-mélo d’amas de jeunes étoiles bleues, de régions de formation d’étoiles roses et d’imposantes veines de poussière sombre nous est présenté ici en détail.

Ce portrait est en fait une combinaison de données obtenues par des télescopes à la fois depuis l’espace et le sol. Près du centre de la galaxie se trouve un trou noir concentrant déjà la masse d’un milliard de soleils.

L’absorption permanente de matière par le trou noir est à l’origine, comme dans d’autres galaxies actives, du flux continu de rayonnements radio, X et gamma en provenance de Centaurus A.

Bon week end à toutes et à tous

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