La mer Méditerranée touchée par la canicule marine (vidéo)

De nombreuses régions d’Europe ont connu des températures record au cours de l’été, mais ce n’est pas seulement le continent continental qui a été touché : la mer Méditerranée a également subi une vague de chaleur marine majeure

Un projet financé par l’ESA, CAREHeat, a détecté l’une des vagues de chaleur marines méditerranéennes les plus intenses observées à l’ère des satellites – avec des températures de surface de la mer atteignant 5°C de plus que la moyenne.

Les vagues de chaleur marines sont des augmentations extrêmes de la température des océans sur une longue période. Leur ampleur et leur fréquence ont des effets néfastes sur les écosystèmes marins, menacent la biodiversité marine et ont un impact négatif sur les industries de la pêche, de l’aquaculture et du tourisme.

Des températures de l’eau plus élevées associées aux vagues de chaleur marines peuvent également provoquer des événements météorologiques extrêmes tels que des tempêtes tropicales et des ouragans et perturber le cycle de l’eau, rendant les inondations, les sécheresses et les incendies de forêt plus probables sur terre.

Alors que les températures mondiales des océans continuent d’augmenter, les vagues de chaleur marines se sont généralisées et ne devraient qu’augmenter en intensité, en durée et en fréquence à l’avenir en raison du changement climatique induit par l’homme.

Prévoir l’occurrence et la durée des vagues de chaleur marines, ainsi que comprendre leurs impacts sur les écosystèmes marins, est essentiel et peut aider à protéger les écosystèmes et les communautés locales.

CAREHeat (deteCtion and threAts of maRinE Heat waves), un projet financé par l’ESA, vise à développer de nouvelles stratégies pour identifier les vagues de chaleur marines, évaluer leur état et leurs tendances et comprendre leur impact sur la vie marine.

Le projet, qui a débuté en mars 2022, a utilisé des données de température de surface de la mer en temps quasi réel disponibles auprès du Copernicus Marine Service , et a été en mesure de détecter et de surveiller la vague de chaleur marine méditerranéenne qui s’est produite cet été.

L’équipe a découvert que cet événement caniculaire particulièrement extrême a commencé dans la seconde quinzaine d’avril et s’est étendu au centre et au nord-ouest de la Méditerranée. 

Dans la zone, l’augmentation de la température de surface de la mer s’est accélérée vers le 10 mai et, en près de 10 jours, un brusque changement de température – de 16°C à 22°C – a été observé.

En mer Ligure – un bras de la Méditerranée – l’intensité maximale de la canicule a été atteinte le 21 juillet, lorsque l’anomalie moyenne a atteint 5°C. Au 13 septembre, la canicule en Méditerranée est toujours présente.

« Nous observons toujours une anomalie moyenne de la température de surface de la mer d’environ 2°C, qui s’est intensifiée dans le nord-ouest de la Méditerranée où l’anomalie est supérieure à 4°C », a commenté Rosalia Santoleri, coordinatrice du projet CAREHeat.

L’équipe continuera à suivre l’évolution de cette canicule dans le but de comprendre comment le signal de température se propage sous la surface, quels sont les moteurs de cet événement extrême durable et quel impact il a sur l’écosystème marin méditerranéen.

À propos de CAREHeat

Le consortium CAREHeat est dirigé par l’Institut des sciences de la mer du Conseil national italien de la recherche ( CNR-ISMAR ) et comprend l’Agence nationale italienne pour les nouvelles technologies, l’énergie et le développement économique durable ( ENEA ), Collecte Localization Satellites ( CLS ), la société française Institut de Recherche pour l’Exploitation de la Mer ( IFREMER ), Mercator Océan International ( Moi ) et +ATLANTIC CoLAB .

L’équipe utilise des observations satellitaires, complétées par des mesures in situ, des analyses et modélisations biochimiques de l’océan ainsi que des techniques d’apprentissage automatique, pour étudier et identifier les vagues de chaleur marines et déterminer leurs effets sur les écosystèmes marins.

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