L’image du jour : La nébuleuse de la Statue de la Liberté sans ses étoiles, NGC 3582 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Chris Willocks

Que se passe-t-il dans la nébuleuse de la Statue de la Liberté ? Des étoiles brillantes et des molécules intéressantes se forment et sont libérées.

La nébuleuse complexe réside dans la nurserie stellaire appelée RCW 57 et, outre sa ressemblance avec le monument iconique, certains y voient la forme d’un superhéros ou d’un ange déployant ses ailes.

En retirant les étoiles par un traitement numérique, cette image met en évidence des nœuds denses de poussière interstellaire sombre, des champs de gaz d’hydrogène incandescent ionisé par ces étoiles et de grandes boucles de gaz expulsées par des étoiles mourantes.

Une étude détaillée de NGC 3576, également connue sous les noms de NGC 3582 et NGC 3584, a permis de découvrir au moins 33 étoiles massives aux derniers stades de leur formation et la présence évident de molécule de carbone complexes connues sous le nom d’hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP).

On pense que les HAP sont créés dans le gaz de refroidissement des régions qui forment des étoiles et que leur développement dans la nébuleuse de la formation du Soleil, il y a cinq milliards d’années, pourrait avoir constitué une étape importante dans le développement de la vie sur Terre.

Bon week end à toutes et à tous

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