Un professeur japonais remporte le prix Ig Nobel 2022 « Plus le bouton est gros, plus il faut de doigts pour le tourner » (vidéo)

Les prix satiriques annuels louent des sujets de recherche peu connus tels que pourquoi les canetons nagent en ligne.

C’est l’un des arts négligés de la vie : la façon optimale de tourner un bouton. Aujourd’hui, une enquête sur cette question négligée a été récompensée par l’une des distinctions les plus convoitées de la science : un prix Ig Nobel.

Après une série d’essais en laboratoire, une équipe de designers industriels japonais est arrivée à la conclusion centrale que plus le bouton est gros, plus il faut de doigts pour le tourner.

L’équipe est l’une des 10 à être reconnues aux prix Ig Nobel de cette année pour la recherche qui « d’abord vous fait rire, puis vous fait réfléchir » – à ne pas confondre avec les prix Nobel plus lourds, à venir en Scandinavie le mois prochain.

Parmi les autres récompenses de la cérémonie virtuelle de jeudi soir, citons le prix de physique pour avoir montré pourquoi les canetons nagent en ligne, et le prix d’économie pour avoir expliqué, mathématiquement, pourquoi le succès ne revient pas le plus souvent aux personnes les plus talentueuses, mais plutôt aux plus chanceux. 

Une collaboration internationale a remporté le prix de la paix pour avoir conçu un algorithme pour aider les bavards à décider quand dire la vérité et quand mentir.

Les gagnants ont reçu un engrenage en papier en trois dimensions avec des images de dents humaines et un billet de 10 milliards de dollars du Zimbabwe , avec huit véritables lauréats du prix Nobel, dont le biochimiste britannique Sir Richard Roberts, sur place pour distribuer les prix.

Le professeur Gen Matsuzaki, chercheur en design industriel à l’Institut de technologie de Chiba au Japon, dont les idées sur le « contrôle rotatif des boutons colonnaires » ont remporté le prix d’ingénierie, a déclaré qu’il avait été reconnu pour « se concentrer sur un problème dont personne ne se soucie ».

Après avoir analysé des séquences vidéo de 32 volontaires tournant 47 boutons de tailles assorties, les chercheurs en ont déduit que pour tourner un bouton de plus de 1 cm, trois doigts sont normalement nécessaires, avec un passage à quatre et cinq doigts se produisant lorsqu’un bouton dépasse 2,5 cm et 5 cm dans diamètre. 

« Nous ne pouvons pas tourner une commande colonnaire de petit diamètre avec les cinq doigts », a conclu l’équipe dans le Bulletin de la Société japonaise pour la science du design .

Le travail a peut-être inspiré la conception de robinets ou de boutons de contrôle du volume de forme appropriée, a spéculé Matsuzaki, mais il a ajouté:

« Malheureusement, je n’ai aucun moyen de le savoir. » 

Depuis la publication de l’ouvrage en 1999, son intérêt académique s’est déplacé vers les poignées de sac et les poignées de parapluie.

Le prix de physique a été décerné au professeur Frank Fish et à ses collègues de l’Université West Chester, en Pennsylvanie, pour avoir abordé la question de savoir pourquoi les canetons nagent en ligne. 

« C’est quelque chose dont j’ai rêvé car je ne gagnerais jamais le prix Nobel », a déclaré Fish.

Il a commencé à réfléchir à la question après avoir vu une mère canard et sa progéniture nager le long d’une rivière qui traverse la Michigan State University, où Fish terminait son doctorat sur l’hydrodynamique des rats musqués. 

Fish a demandé à un groupe de canetons de suivre une cane mère mécanique dans un grand réservoir d’eau et a découvert que la formation linéaire économise de l’énergie – le dernier caneton de la ligne en bénéficiant le plus.

Le prix de littérature est allé à une équipe qui a analysé ce qui rend les documents juridiques si impénétrables. 

« Nous avons tous eu cette intuition que le langage juridique est dense, mais nous avons vraiment besoin de savoir empiriquement : à quel point est-il mauvais ? a déclaré Francis Mollica, qui a travaillé sur l’étude à l’Université d’Edimbourg. 

L’article a conclu qu’une mauvaise écriture, et non des concepts compliqués, est à blâmer. 

« L’une des pires tendances est l’intégration centrale, où vous prenez deux phrases et, au lieu de les garder séparées, vous mettez l’une à l’intérieur de l’autre », a déclaré Mollica.

« Il est inévitable que quelqu’un puisse [rendre des contrats incompréhensibles] pour des raisons de mauvaise foi, mais nous n’avons pas testé ce genre de motifs », a-t-il ajouté.

D’autres recherches repoussant les limites à récompenser comprenaient une étude sur la façon dont la constipation affecte les perspectives d’accouplement des scorpions et une enquête sur la poterie maya classique, qui suggérait que

« contrairement à l’opinion traditionnelle selon laquelle les anciens Mayas étaient un peuple contemplatif »,

ils se sont peut-être livrés. dans les lavements enivrants contenant de l’alcool ou des herbes hallucinogènes.

Marc Abrahams, rédacteur en chef du magazine Annals of Improbable Research et fondateur des prix, a déclaré:

« Si vous n’avez pas remporté de prix Ig Nobel ce soir – et surtout si vous l’avez fait – meilleure chance l’année prochaine. »

(Source : The Guadian)

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