Combien pèse l’âme ? (vidéo)

La légende raconte que l’âme pèse 21 grammes. (Crédit image : Mike Ramirez / EyeEm via Getty Images)

La légende raconte que l’âme d’une personne pèse 21 grammes. Est-ce vrai ?

Une âme éternelle est un concept puissant ; c’est la caractéristique centrale de nombreuses religions et une croyance profondément réconfortante face à la perte. 

C’est peut-être pourquoi certains ont été mécontents de laisser les questions de l’âme à la foi, se tournant plutôt vers la science pour tenter de prouver que l’âme existe. 

Si vous avez déjà entendu dire que l’âme pèse 21 grammes – ou vu le film « 21 grammes » de 2003 faisant allusion à ce fait – vous avez entendu les résultats de l’une de ces expériences plutôt inhabituelles.

Alors combien pèse vraiment l’âme ? Eh bien, la mauvaise nouvelle est que, bien sûr, personne ne peut le dire. La science ne peut pas prouver que l’âme existe, et les scientifiques ne peuvent pas la peser. Mais l’histoire bizarre de la tentative d’un médecin de faire exactement cela vaut la peine de traîner.

L’histoire commence au tournant du siècle dernier à Dorchester, un quartier de Boston. Un médecin réputé du nom de Duncan MacDougall avait une abeille dans son chapeau : si les humains avaient des âmes, pensait-il, ces âmes devaient prendre de la place. Et si les âmes prennent de la place, eh bien, elles doivent peser quelque chose, n’est-ce pas ?

Peser l’âme

Il n’y avait qu’une seule façon de le savoir, raisonna MacDougall. 

« Puisque… la substance considérée dans notre hypothèse est liée organiquement au corps jusqu’à ce que la mort ait lieu, il me semble plus raisonnable de penser qu’il doit s’agir d’une certaine forme de matière gravitationnelle, et donc susceptible d’être détectée à la mort en pesant un être humain. être en train de mourir », a-t-il écrit dans l’article scientifique qu’il publiera en 1907 à propos de cet effort. 

MacDougall s’est associé à Dorchester’s Consumptives ‘Home, un hôpital caritatif pour la tuberculose à un stade avancé , qui à l’époque était incurable. MacDougall a construit une grande échelle, capable de contenir un lit de camp et un patient tuberculeux mourant. 

La tuberculose était une maladie commode pour cette expérience, a expliqué MacDougall dans son article, parce que les patients mouraient dans un « grand épuisement » et sans aucun mouvement qui secouerait sa balance. 

Le premier patient de MacDougall, un homme, est décédé le 10 avril 1901, avec une chute soudaine de l’échelle de 21,2 grammes. 

Et à ce moment-là, la légende est née. Peu importait que le prochain patient de MacDougall ait perdu 14 grammes, 15 minutes après avoir cessé de respirer, ou que son troisième cas ait montré une perte inexplicable en deux étapes de 28,3 g une minute plus tard. . 

MacDougall a rejeté le cas 4, une femme mourant de diabète, parce que l’échelle n’était pas bien calibrée, en partie à cause de « beaucoup d’interférences de personnes opposées à notre travail », ce qui soulève quelques questions auxquelles MacDougall ne semblait pas impatient. répondre dans sa rédaction. 

Le cas 5 a perdu 10,6 grammes), mais la balance a mal fonctionné par la suite, soulevant également des questions sur ces chiffres. Le cas 6 a été expulsé parce que le patient est décédé alors que MacDougall était encore en train d’ajuster sa balance. 

MacDougall a ensuite répété les expériences sur 15 chiens et n’a trouvé aucune perte de poids – indiquant, à son avis, que tous les chiens ne vont certainement pas au paradis. 

MacDougall rapporta ses résultats en 1907 dans la revue American Medicine et dans le Journal of the American Society for Psychical Research. Il a également décroché un article dans le New York Times

Des questions sans réponse

L’étude de MacDougall avait une taille d’échantillon minuscule, et ses résultats étaient partout, donc même à l’époque, cela jetait un doute sérieux sur l’idée qu’il mesurait l’âme. 

Au crédit de MacDougall, il a admis que plus de mesures étaient nécessaires pour confirmer que l’âme avait du poids. Cela ne s’est pas produit – en partie pour des raisons éthiques, et en partie parce que les expériences sont un peu… loufoques. 

Un éleveur de l’Oregon a tenté de reproduire l’expérience de pesée de l’âme avec une douzaine de moutons au début de 2000, selon le livre de Mary Roach « Spook: Science Tackles the Afterlife » (WW Norton & Co., 2005). 

La plupart ont pris entre 30 à 200 grammes, bien que les gains n’aient duré que quelques secondes avant que les moutons ne retrouvent leur poids d’origine. 

Roach a également rapporté que le Dr Gerry Nahum, ingénieur chimiste et médecin qui était à l’époque à la Duke University School of Medicine, avait développé une hypothèse selon laquelle l’âme, ou du moins la conscience, doit être associée à l’information, ce qui équivaut à à une certaine quantité d’énergie. 

Parce que l’équation E = mc ^2 dicte que l’énergie est égale à la masse multipliée par la vitesse de la lumière au carré (merci, Einstein ), cette énergie pourrait, essentiellement, être pesée avec des instruments électromagnétiques suffisamment sensibles. 

Depuis 2007, Nahum n’avait pas obtenu de financement pour des expériences qui prouveraient s’il avait raison. 

Il travaille maintenant pour Bayer Pharmaceuticals. (Roach a écrit que Nahum n’espérait pas tirer un MacDougall et faire ses tests sur des humains. Au lieu de cela, il considérait les sangsues comme des sujets.) 

L’essentiel est que la science n’a pas déterminé à distance le poids de l’âme, ni si l’âme existe du tout. Il y a de fortes chances que cette question soit laissée au domaine religieux. 

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