L’image du jour : La nébuleuse du lagon sans étoiles, M8 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Sameer Dhar

Des crêtes de gaz interstellaire incandescent et de sombres nuages de poussière peuplent les profondeurs cosmiques turbulentes de la nébuleuse de la lagune ou du lagon.

Également connue sous le nom de M8, cette brillante région de formation d’étoiles est distante d’environ 5 000 années-lumière.

Elle n’en constitue pas moins une étape populaire lors des visites au télescope de la constellation du Sagittaire, au centre de la Voie lactée.

Dominée par l’émission rouge caractéristique des atomes d’hydrogène ionisés qui se recombinent avec les électrons arrachés, cette vue étonnante et profonde de la lagune s’étend sur près de 100 années-lumière.

À droite du centre, la forme en sablier, brillante et compacte, est constituée de gaz ionisé et sculptée par le rayonnement énergétique et les vents stellaires extrêmes d’une jeune étoile massive.

En fait, bien que supprimées numériquement de l’image présentée, les nombreuses étoiles brillantes de l’amas ouvert NGC 6530 dérivent au sein de la nébuleuse, tout juste formée dans la Lagune il y a quelques millions d’années.

Bon week end à toutes et à tous

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