Le royaume englouti « Welsh Atlantis » vus sur une carte médiévale (vidéo)

Le coucher du soleil baigne une forêt submergée exposée sur la plage à marée basse sur les sables de Borth près d’Ynysla le long de la baie de Cardigan, au Pays de Galles.  Crédit image : Richerman/Wikimedia Common

Le royaume de Cantre’r Gwaelod vit sur la ligne floue entre réalité et fiction.

La légende galloise parle d’un royaume englouti depuis longtemps connu sous le nom de Cantre’r Gwaelod, autrefois découvert au large des côtes rocheuses de la baie de Cardigan dans la mer d’Irlande. 

Bien que des preuves tangibles de «l’Atlantide galloise» aient fait défaut, une nouvelle analyse de l’une des plus anciennes cartes survivantes de la Grande-Bretagne suggère qu’il pourrait y avoir un élément de vérité dans ce mythe très apprécié. 

Comme indiqué dans la revue Atlantic Geology , des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Université de Swansea ont récemment étudié la carte de Gough, une célèbre carte médiévale de la Grande-Bretagne, et ont découvert qu’elle semble représenter deux îles mystérieuses au large de la côte ouest du Pays de Galles. 

Personne ne sait qui a fait la carte, comment elle a été créée, ou même quand elle a été publiée, bien que la plupart des estimations actuelles disent qu’elle a été faite vers les 13e ou 14e siècles de notre ère. 

La carte de Gough est un peu sommaire sur les détails (c’est le moins qu’on puisse dire), mais c’est l’une des premières cartes à montrer la Grande-Bretagne sous une forme géographiquement reconnaissable.

« La carte de Gough est extraordinairement précise compte tenu des outils d’arpentage dont ils auraient disposé à l’époque », a déclaré à la BBC Simon Haslett, auteur de l’étude et professeur honoraire de géographie physique à l’Université de Swansea .

« Les deux îles sont clairement marquées et peuvent corroborer les récits contemporains d’une terre perdue mentionnée dans le Livre noir de Carmarthen. »

En plus d’analyser la carte, les chercheurs ont également examiné les coordonnées enregistrées par le cartographe romain Ptolémée, qui suggéraient que la côte galloise à l’époque était à environ 13 kilomètres plus à l’ouest qu’elle ne l’est aujourd’hui.

Avec ces deux éléments de preuve, le duo pense avoir trouvé les origines obscures de l’histoire de Cantre’r Gwaelod.

Il est difficile de savoir où commencent et où finissent les faits et la fiction, mais il est possible d’affirmer que la baie de Cardigan abritait autrefois deux îles englouties dont le sort s’est embelli dans le folklore local. 

Les chercheurs pensent que ces deux îles pourraient avoir été constituées de limon et d’argile laissés par la fin de la dernière période glaciaire il y a environ 10 000 ans. Finalement, ces dépôts glaciaires mous ont fini par être emportés par l’érosion hydrique, les tempêtes, etc. 

Cantre’r Gwaelod a inspiré des dizaines de poèmes, de chansons et d’histoires au cours des siècles. Selon  la légende , le royaume était composé de seize villes gouvernées par une règle supposée nommée Gwyddno Garanhir.

Selon l’histoire, l’ami du roi, Seithennyn, était chargé de fermer les portes maritimes de la colonie chaque nuit. Cependant, Seithennyn a bu quelques verres de trop au palais du roi un soir d’orage et a oublié de terminer son devoir, provoquant l’inondation des îles. 

Que ces deux îles abritaient véritablement un grand royaume ancien semble extrêmement improbable étant donné le manque de preuves physiques fiables. 

Cependant, d’innombrables cultures humaines du monde entier contiennent une histoire mythologique mettant en vedette les archétypes d’un grand déluge et d’une civilisation marine perdue depuis longtemps. 

On  prétend que ces histoires sont la mémoire collective des inondations colossales qui ont suivi la fin de la dernière période glaciaire lorsque des lacs géants barrés de glace en Eurasie et en Amérique du Nord ont cédé et ont rempli la terre de vagues. 

Tout comme le mythe du déluge Gun-Yu en Chine et l’histoire de la Genèse de l’arc de Noé, la légende de Cantre’r Gwaelod n’est peut-être qu’une autre réinvention d’un déluge marin historique.

(Source : Ifl Science)

Vous pouvez voir la carte de Gough sur ce lien ici.

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