Un ancien requin mégalodon pouvait manger une baleine en quelques bouchées (vidéo)

Une étude a utilisé des preuves fossiles pour créer un modèle 3D du requin de 16 mètres de long et a estimé qu’il aurait pu manger un épaulard en cinq bouchées.

Les requins modernes n’ont rien sur leurs anciens cousins. Un requin géant qui parcourait les océans il y a des millions d’années aurait pu dévorer une créature de la taille d’un épaulard en seulement cinq bouchées, selon des recherches.

Pour leur étude publiée mercredi, les chercheurs ont utilisé des preuves fossiles pour créer un modèle 3D du mégalodon – l’un des plus grands poissons prédateurs de tous les temps – et trouver des indices sur sa vie.

À environ 16 mètres du nez à la queue, le mégalodon était plus long qu’un bus, selon l’étude publiée dans la revue Science Advances . C’est environ deux à trois fois la taille du grand requin blanc d’aujourd’hui. La mâchoire béante du mégalodon lui permettait de se nourrir d’autres grandes créatures. 

Une fois qu’il a rempli son énorme estomac, il pourrait parcourir les océans pendant des mois d’affilée, suggèrent les chercheurs.

C’était aussi un bon nageur, avec une vitesse de croisière moyenne plus rapide que celle des requins aujourd’hui, et aurait pu migrer facilement à travers plusieurs océans, a calculé l’équipe.

« Ce serait un superprédateur dominant son écosystème », a déclaré le co-auteur John Hutchinson, qui étudie l’évolution des mouvements d’animaux au Royal Veterinary College de Grande-Bretagne. « Il n’y a rien qui lui corresponde vraiment. »

Il a été difficile pour les scientifiques d’obtenir une image claire du mégalodon, a déclaré l’auteur de l’étude Catalina Pimiento, paléobiologiste à l’Université de Zurich et à l’Université de Swansea au Pays de Galles.

Le squelette est fait de cartilage mou qui ne se fossilise pas bien, a déclaré Pimiento. Les scientifiques ont donc utilisé les quelques fossiles disponibles, y compris une rare collection de vertèbres qui se trouve dans un musée belge depuis les années 1860.

Les chercheurs ont également apporté une mâchoire de dents de mégalodon, chacune aussi grosse qu’un poing humain, a déclaré Hutchinson. Des scans de grands requins blancs modernes ont aidé à étoffer le reste.

Sur la base de leur création numérique, les chercheurs ont calculé que le mégalodon aurait pesé environ 70 tonnes, soit jusqu’à 10 éléphants. Les créatures vivaient il y a environ 23 millions à 2,6 millions d’années.

Même d’autres prédateurs de haut niveau peuvent avoir été de la viande pour le mégalodon, qui pourrait ouvrir sa mâchoire à près de 2 mètres de large, a déclaré Pimiento.

Étant donné que les fossiles de mégalodons sont rares, ces types de modèles nécessitent un « bond d’imagination », a déclaré Michael Gottfried, paléontologue à la Michigan State University qui n’a pas participé à l’étude. 

Mais il a déclaré que les conclusions de l’étude sont raisonnables sur la base de ce que l’on sait sur le requin géant.

(Source : The Guardian)

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